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Pourquoi la pandémie est un déclencheur de troubles de l'alimentation

Depuis huit ans, Waheeda Giga est aux prises avec un trouble de l'alimentation déclenché par la mort de son père. Elle considérait la nourriture comme un ennemi qui devait être restreint, et si elle échouait, elle se jetterait dans une routine punitive d'exercices vigoureux. «J'utilise la nourriture et l'exercice pour contrôler et me sentir en sécurité lorsque je ne peux pas faire face à des émotions lourdes ou à un chagrin», dit-elle à propos de son combat continu contre l'anorexie mentale et l'exercice compulsif. Giga, une employée de la ville de Toronto âgée de 37 ans, en est maintenant à un an de rétablissement dans le cadre du programme de consultation externe pour troubles de l’alimentation de l’hôpital St. Joseph’s de Hamilton, auquel elle participe pratiquement depuis chez elle. C’est un voyage qui s’est déroulé dans le contexte inhabituel de la pandémie mondiale, pour le meilleur et pour le pire. C’est aussi un voyage qui n’est pas unique à Giga. Les données hospitalières de la région du Grand Toronto indiquent une augmentation alarmante des troubles de l'alimentation comme l'anorexie et la boulimie pendant la pandémie, alors que les gens essaient de faire face au chagrin généralisé de la perte d'êtres chers, de revenus ou même d'un sentiment de routine et de normalité. La pandémie a également perturbé la façon dont les soins liés aux troubles de l'alimentation sont fournis, mettant en lumière les failles du système et le besoin continu d'accès alors que de plus en plus de personnes se débattent. Les responsables de la santé publique de l'Ontario ont fait un signe de tête à la question dans leurs dernières projections COVID-19 le 11 février, où ils ont noté une augmentation substantielle des hospitalisations liées aux troubles de l'alimentation et des visites à l'urgence chez les jeunes âgés de trois à 17 ans. En juillet 2020, le le taux d'hospitalisation des jeunes était de trois pour 100 000, soit plus que la moyenne d'environ 1,8 pour 100 000. La ligne d'assistance du Centre national d'information sur les troubles de l'alimentation a enregistré une augmentation de 70% des appels et des SMS, a déclaré Alexa Giorgi, porte-parole du University Health Network, qui gère la ligne d'assistance. Cela comprend une augmentation de 87% du nombre de chats de personnes de 25 ans et moins. Les experts et les personnes ayant une expérience vécue disent que c’est un problème qui touche aussi les adultes. La Dre Michele Laliberte, psychologue clinicienne et responsable du programme des troubles de l'alimentation à l'Hôpital Saint-Joseph, qui traite les adultes, a déclaré que les temps d'attente pour le programme avaient doublé, passant de trois mois à cinq ou six mois depuis le début de la pandémie, en partie à cause de L'interruption du processus d'admission par COVID pendant la transition du programme vers les soins virtuels. Mais un programme ambulatoire virtuel pourrait rester à long terme au-delà de la pandémie, a ajouté Laliberte, car il pourrait améliorer l'accès à un type déjà rare de soins pour les troubles de l'alimentation dans la région. Cela a été particulièrement utile pour Giga, qui a pu participer à son programme de rétablissement dans le confort de sa propre maison au lieu de se rendre chaque semaine à Hamilton – la ville la plus proche de Toronto qui abrite un programme de troubles de l'alimentation ambulatoire couvert par l'Assurance-santé de l'Ontario. «J'avais peur de commencer parce que je ne savais pas ce que cela impliquerait d'obtenir un logement du travail, et j'étais anxieux à cause du trajet», a déclaré Giga, qui a commencé le traitement un mois avant la pandémie après cinq mois de traitement. longue liste d'attente. À ce stade, l’indice de masse corporelle (IMC) de Giga a atteint un point critique de 17,5 – ce qui est considéré comme proche d’une insuffisance pondérale sévère. Elle pesait environ 102 livres. à ce moment-là, et on lui a dit qu'elle aurait besoin d'un traitement plus intensif si son IMC diminuait davantage. «Je pense que cela a été un réveil pour moi», a-t-elle déclaré. Limiter les obstacles aux soins est désormais primordial, car davantage de personnes cherchent à accéder aux soins des troubles de l'alimentation en raison de la pandémie. Kyle Ganson, professeur agrégé à la faculté de travail social Factor-Inwentash de l'Université de Toronto, a déclaré que le COVID-19 a présenté de nombreux déclencheurs de troubles de l'alimentation, tous liés à la façon dont nos vies ont changé au cours de la dernière année. «Les perturbations majeures dans les routines des gens sont essentielles», a déclaré Ganson. Nous avons été obligés de rester à la maison là où les possibilités d’exercice sont limitées, ce qui pourrait entraîner des changements dans les habitudes alimentaires de certains qui craignent de maintenir «un mode de vie sain». Certains prévoient qu'ils prendront du poids à la suite de ces changements, a ajouté Ganson, ce qui crée du stress, de l'anxiété et même des sentiments de stigmatisation. "Il y a aussi beaucoup de pertes et beaucoup de traumatismes", a déclaré Ganson. «La nourriture est un moyen de contrôler une partie de cela.» Maria Estrada, une femme de 25 ans qui a lutté contre un trouble de l'alimentation à l'âge de 15 ans, a déclaré que certains éléments du trouble ont refait surface pendant la pandémie, principalement en raison de l'isolement et du sentiment de perdre le contrôle de sa vie. «Personne ne vous surveille, personne ne vous voit, personne ne le remarquera», a déclaré Estrada. «Vous ne voyez pas vos amis. Ils ne vont pas vous nourrir ou demander à sortir pour le déjeuner. Je n’ai plus ça. » Ganson prend soin d'ajouter que ces problèmes affectent à la fois les femmes et les hommes, quoique de manière différente. Pour les hommes, les troubles de l'alimentation peuvent parfois se manifester sous la forme d'une recherche de masculinité ou de maigreur par un exercice excessif ou l'utilisation de suppléments. "Dans notre culture, nous sommes beaucoup plus d'accord avec ces types de comportements et nous ne les évitons pas nécessairement ou ne reconnaissons pas qu'il pourrait y avoir un problème", a déclaré Ganson. Pour les jeunes en particulier, la pandémie a signifié plus de temps passé sur les écrans et les médias sociaux à mesure que les écoles ont fait la transition en ligne. Des recherches ont montré que l'augmentation du temps passé à consommer les médias sociaux peut entraîner des problèmes tels que l'insatisfaction corporelle, a déclaré Ganson. «Nous savons également que les enfants souffrant de troubles de l'alimentation sont connus pour avoir ce que nous appelons des problèmes de santé mentale concomitants, en particulier l'anxiété et la dépression», a déclaré Christina Bartha, directrice générale du programme de santé cérébrale et mentale du Sick Kids Hospital de Toronto. Chez Sick Kids, le nombre d’admissions pour troubles de l’alimentation a commencé à augmenter considérablement à la fin du mois d’août de l’année dernière, a déclaré la Dre Debra Katzman, cofondatrice du programme sur les troubles de l’alimentation de l’hôpital. C'est une tendance qui continue d'être observée jusqu'en 2021. «Nous constatons une augmentation de 35% du nombre d'enfants que nous admettons à l'hôpital, et ils arrivent principalement dans la seconde moitié de l'année». Dit Katzman. Depuis avril de l'année dernière, Sick Kids a admis 175 enfants pour des problèmes liés aux troubles de l'alimentation, contre 120 enfants dans le même laps de temps avant la pandémie. Les temps d'attente pour le programme ambulatoire à Sick Kids ont également plus que doublé en conséquence, a déclaré Katzman. «Nos systèmes n’ont pas été conçus pour ce type d’intervention clinique nécessaire, nous essayons donc de nous y adapter», a-t-elle déclaré. Les troubles de l'alimentation sont difficiles à traiter, a ajouté Katzman. Ce n’est pas un problème de santé qui est traité avec des médicaments sur ordonnance, mais plutôt un problème qui nécessite des soins intensifs avec une équipe multidisciplinaire d’experts qui peuvent durer des semaines, voire des mois. «Je pense que nous taxons le système en ce moment étant donné le nombre d'enfants qui se présentent aux soins», a déclaré Katzman. Le gouvernement de l'Ontario a annoncé quelques initiatives de financement axées sur les troubles de l'alimentation en octobre dernier, mais aucune n'implique le soutien direct des services existants. L'un comprend 3,7 millions de dollars pour un nouveau programme sur les troubles de l'alimentation pour les jeunes de 25 ans et moins, avec quatre sites pilotes pour commencer. «Pour le moment, le programme est en cours de développement car il est tout nouveau», a déclaré Alexandra Hilkene, porte-parole du ministère de la Santé, dans un courriel. Un montant supplémentaire de 800 000 $ a été remis pour soutenir la création de Eating Disorders Ontario, un programme pilote visant à former et à déployer des experts en prévention des troubles alimentaires qui travailleront avec les communautés locales et les écoles de la province. Le programme est également en cours de développement, a déclaré Hilkene. Au programme des troubles de l’alimentation de l’Hôpital St. Joseph, la demande a quadruplé depuis 2010, a déclaré Laliberte. Malgré cela, les effectifs n’ont pas augmenté pendant cette période en raison du manque de ressources. «Les troubles de l'alimentation ne sont jamais à la table», a déclaré Laliberte. Mais la pandémie n’a pas été si grave, en particulier pour des patients comme Giga qui ont enduré de longues attentes pour recevoir un traitement adéquat. Par exemple, la fermeture de gymnases à Toronto a accru son anxiété alors qu'elle tentait d'augmenter sa consommation de nourriture, un élément nécessaire et précoce de son plan de rétablissement. Mais les fermetures de gymnases signifiaient également qu'elle devait augmenter son nombre de calories en sachant qu'elle ne serait pas en mesure de le compenser par un exercice vigoureux – un exploit qui aurait été plus difficile à réaliser avec la tentation des gymnases ouverts et des studios de yoga. Pouvoir recevoir un traitement dans sa propre maison, a-t-elle ajouté, signifiait qu'elle pouvait recevoir un traitement dans un espace qu'elle considérait comme sûr sans la pression des déplacements. «Mon nutritionniste au traitement a appelé cela une intervention divine», a déclaré Giga. «Parfois, j'ai l'impression qu'il a probablement fallu une pandémie pour que je me rétablisse.» Giga est maintenant proche d'un poids entièrement restauré de 112 livres. et un IMC de 20,3. C’est une petite note d’espoir dans une période autrement difficile pour beaucoup. Avec un accent renouvelé sur les troubles de l'alimentation, Laliberte et d'autres espèrent que la pandémie pourrait être l'occasion de réorganiser ce qui a été traditionnellement un système de soins inaccessible à long terme. Nadine Yousif est une journaliste torontoise du Star qui traite de la santé mentale. Ses reportages sont financés par le gouvernement canadien dans le cadre de son initiative de journalisme local. Suivez-la sur Twitter: @nadineyousif_ Nadine Yousif, journaliste de l'Initiative de journalisme local, Toronto Star


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