Épilepsie vs crises: comprendre la différence


Les crises ont été décrites comme une activité irrégulière des nerfs de votre cerveau, et parfois ces irrégularités peuvent devenir récurrentes ou chroniques. Lorsque les crises deviennent un problème constant, cette condition est appelée épilepsie.

Vous pouvez avoir une crise sans avoir d'épilepsie, mais vous ne pouvez pas avoir d'épilepsie sans crises, même si elles ne provoquent pas d'effets évidents.

Découvrez ce qui distingue ces crises de l'épilepsie et ce que vous pouvez faire pour gérer ces conditions.

Les crises sont des occurrences individuelles d'activité électrique anormale dans le cerveau. Il existe de nombreuses causes de crises, y compris des événements singuliers comme une réaction médicamenteuse. L'épilepsie, en revanche, est un trouble neurologique chronique qui provoque des crises répétées.

Il est important de traiter la cause sous-jacente des crises individuelles et de savoir quand faire la différence entre une crise autonome et l’épilepsie.

Votre cerveau fonctionne en envoyant des signaux électriques à travers les cellules nerveuses. Si ces signaux sont modifiés ou interrompus, cela peut provoquer une crise.

Les crises se présentent sous de nombreuses formes et sont déclenchées par un certain nombre d'événements et de conditions. Une crise seule ne signifie pas que vous souffrez d'épilepsie, mais si vous avez deux crises ou plus, vous pouvez être diagnostiqué épileptique.

Les convulsions sont le principal symptôme de l'épilepsie, mais elles peuvent également être causées par un certain nombre d'autres événements.

Les crises non épileptiques sont des crises provoquées par des situations qui ne sont pas liées à l’épilepsie. Certaines des causes des crises non épileptiques comprennent:

Les crises n’apparaissent pas toujours comme des secousses violentes. Il existe plusieurs types de crises, et elles sont divisées en deux catégories: généralisées et focales.

Crises généralisées

  • Crises d'absence. Aussi appelés petit mal, ils peuvent vous faire perdre la concentration, cligner des yeux rapidement ou regarder dans l'espace pendant quelques secondes.
  • Crises tonico-cloniques. Aussi appelés grand mal, ils peuvent vous faire crier, tomber au sol ou ressentir de fortes secousses ou contractions musculaires.

Crises focales

  • Crises focales simples. Ceux-ci n'affectent qu'une petite partie du cerveau et peuvent avoir des symptômes minimes, comme une petite secousse ou un goût étrange dans la bouche.
  • Crises focales complexes. Ceux-ci impliquent plusieurs zones du cerveau et peuvent être source de confusion. Vous pouvez devenir désorienté ou incapable de répondre de quelques secondes à quelques minutes.
  • Crises généralisées secondaires. Ces crises commencent par une crise focale dans une partie du cerveau et évoluent vers une crise généralisée.

Description des saisies

Les crises peuvent prendre de nombreuses formes. Voici quelques-unes des façons les plus courantes de décrire une crise.

  • Tonique. Les muscles se raidissent.
  • Atonique. Les muscles deviennent mous.
  • Myoclonique. Il y a des mouvements rapides et saccadés.
  • Clonique. Il y a des périodes répétées de mouvements tremblants ou saccadés.
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L'épilepsie est le nom médical donné à l'état dans lequel vous subissez des crises récurrentes. Lorsque ces crises sont liées à un autre événement – comme le sevrage de drogue ou d'alcool – la cause sous-jacente est traitée et elle est généralement diagnostiquée comme une crise non épileptique.

Cependant, en l'absence de cause sous-jacente connue, elle est considérée comme une crise non provoquée et peut être le résultat d'impulsions électriques anormales ou inexpliquées dans votre cerveau.

Il existe plusieurs types d'épilepsie:

  • Épilepsie myoclonique progressive. Cela comprend plusieurs maladies rares, généralement héréditaires, qui découlent de troubles métaboliques. Ce trouble commence généralement à la fin de l'enfance ou à l'adolescence et apparaît avec une activité épileptique, une myoclonie et une faiblesse qui s'aggravent progressivement avec le temps.
  • Épilepsie réfractaire. Votre épilepsie peut être qualifiée de réfractaire si les crises persistent malgré les médicaments.
  • Épilepsie réflexe. Ces types d'épilepsie impliquent des crises qui sont déclenchées par des stimuli externes ou internes tels que les émotions, les changements de température ou les lumières.
  • Épilepsie photosensible. C'est le type d'épilepsie réflexe le plus courant et est déclenché par des lumières clignotantes ou stroboscopiques. Ce type d'épilepsie commence généralement pendant l'enfance et peut diminuer ou disparaître à l'âge adulte.

Il existe également quelques types d'épilepsie spécifiques à l'enfance, notamment:

  • Épilepsie astatique myoclonique de l'enfance (syndrome de Doose). Ces crises sont caractérisées par une perte soudaine de contrôle musculaire sans cause connue.
  • Épilepsie rolandique bénigne (BRE). Ces crises impliquent des contractions, des engourdissements ou des picotements du visage ou de la langue et peuvent causer des problèmes d'élocution ou de la bave. Cette condition se termine généralement à l'adolescence.
  • Syndrome de Rasmussen. Ce syndrome auto-immun rare est caractérisé par des crises focales qui sont généralement le premier symptôme. La chirurgie est généralement le meilleur traitement pour cette maladie, car les crises peuvent être difficiles à gérer avec des médicaments.
  • Syndrome de Lennox-Gastaut. Cette maladie rare implique plusieurs types de crises et est souvent observée chez les enfants présentant des retards de développement. La cause de cette condition est inconnue.
  • État de mal épileptique électrique du sommeil (ESES). Ce trouble est caractérisé par des convulsions pendant le sommeil et des résultats anormaux de l'EEG pendant le sommeil. Elle survient généralement chez les enfants d'âge scolaire, principalement pendant leur sommeil. Cela peut également entraîner des retards d'apprentissage ou de langage.
  • Syndrome de Sturge-Weber. Les enfants atteints de cette maladie ont généralement un naevus flammeus – également appelé tache de porto – sur le cuir chevelu, le front ou autour de l'œil. Ils peuvent avoir des convulsions, une faiblesse, des retards de développement et des difficultés de vision. La chirurgie est parfois nécessaire lorsque les médicaments ne peuvent pas gérer la maladie.
  • Épilepsie myoclonique juvénile. Cette condition commence autour de la puberté et se manifeste principalement par de petits mouvements saccadés rapides appelés crises myocloniques. Des crises d'absence peuvent également survenir. Cette condition peut généralement être gérée avec des médicaments.

L’épilepsie est diagnostiquée en plusieurs étapes, mais d’abord, votre médecin voudra s’assurer que vous n’avez pas d’autres conditions susceptibles de provoquer des crises. Les conditions possibles incluent le diabète, les troubles immunitaires, les médicaments, les accidents vasculaires cérébraux ou les tumeurs cérébrales.

Votre médecin effectuera probablement les vérifications suivantes pour rechercher des conditions sous-jacentes ou pour essayer de découvrir une autre raison de vos crises:

  • des antécédents médicaux complets, l'examen des médicaments que vous prenez et de toute condition existante
  • un examen neurologique pour tester vos nerfs crâniens, votre équilibre et vos réflexes
  • des tests sanguins pour vérifier vos électrolytes et rechercher d'autres valeurs anormales qui pourraient déclencher une activité épileptique
  • des études d'imagerie comme un examen de tomodensitométrie ou une IRM pour rechercher des masses anormales ou des accumulations de liquide qui pourraient augmenter la pression dans votre cerveau
  • des tests d'activité comme un électroencéphalogramme (EEG) pour montrer les modèles d'impulsions électriques dans votre cerveau

L'épilepsie peut survenir à la suite d'un certain nombre de conditions médicales, de blessures ou de troubles héréditaires. Quelques exemples incluent:

  • accident vasculaire cérébral
  • un traumatisme crânien
  • lésions cérébrales congénitales
  • lésions cérébrales dues au manque d'oxygène (lésions cérébrales hypoxiques)
  • tumeurs cérébrales
  • consommation ou sevrage de drogues et d'alcool
  • infections qui affectent le système neurologique

Dans certains cas, votre médecin peut ne pas être en mesure d'identifier une cause de votre épilepsie. Ces conditions sont généralement appelées idiopathiques ou d'origine inconnue.

Le Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que jusqu'à un quart de tous les cas d'épilepsie peuvent être évités. Bien que cela ne s'applique pas à l'épilepsie causée par la génétique, l'OMS partage un certain nombre de mesures qui pourraient aider à prévenir l'épilepsie, notamment:

  • prévenir les blessures à la tête
  • améliorer les soins prénatals pour réduire les blessures à la naissance
  • mettre à disposition des médicaments et des méthodes appropriés pour réduire les fièvres infantiles et prévenir les crises fébriles
  • réduire les risques cardiovasculaires comme le tabagisme, la consommation d'alcool et l'obésité
  • traiter les infections et éliminer les parasites qui peuvent causer l'épilepsie des infections du système nerveux central

L'AVC est l'une des principales causes d'épilepsie qui commence plus tard dans la vie, mais de nombreuses maladies épileptiques commencent dans l'enfance. La génétique joue également un rôle dans l'épilepsie.

Les autres facteurs qui peuvent augmenter votre risque de convulsions si vous souffrez d'épilepsie comprennent:

  • privation de sommeil
  • une mauvaise alimentation
  • consommation de drogue ou d'alcool

L'épilepsie peut avoir un large éventail de symptômes, allant du regard dans l'espace aux secousses incontrôlables. Certaines personnes épileptiques peuvent avoir plusieurs types de crises.

Certaines personnes souffrant de crises ont remarqué une aura ou une sensation inhabituelle qui sert de signal d'avertissement avant le début d'une crise. Cela peut prendre la forme d'une perturbation visuelle, d'un son ou d'un sentiment d'anxiété. Les auras sont parfois un type de crise focale, ou petit mal, et peuvent être suivies d'une crise grand mal. Celles-ci sont généralement appelées crises généralisées secondaires.

Selon le type de crise que vous avez, vous pouvez ressentir l'un des symptômes suivants:

  • anxiété
  • des changements d'humeur
  • la nausée
  • vertiges
  • changements de vision
  • faiblesse
  • mal de crâne
  • secousses musculaires
  • spasmes
  • perte d'équilibre
  • les dents serrées
  • mordre ta langue
  • clignotement rapide ou mouvements oculaires
  • bruits inhabituels
  • perte de contrôle de la vessie ou des intestins
  • confusion
  • perte de conscience

Que faire si quelqu'un fait une crise

Si vous pensez voir quelqu'un faire une crise, vous pouvez lui fournir les premiers soins d'urgence essentiels qui aideront à assurer sa sécurité:

  • Si la personne subit des mouvements saccadés ou une perte de contrôle physique, amenez-la doucement au sol. Placez une couverture ou quelque chose de doux sous la tête de la personne pour un coussin.
  • Tournez-les sur le côté pour permettre à la bave ou au vomi de s'écouler et pour l'aider à respirer. N'essayez pas de maintenir quelqu'un immobile ou d'arrêter ses mouvements.
  • Assurez-vous que la zone autour de la personne est sûre, sans objets pointus qui pourraient causer des blessures.
  • Ne mettez rien dans la bouche d’une personne qui fait une crise. N'offrez pas de nourriture ou de boisson tant que la personne n'est pas pleinement alerte.
  • Retirez les lunettes et tous les vêtements susceptibles de provoquer des blessures ou des étranglements.
  • N'essayez pas de pratiquer la RCP ou d'offrir des insufflations de secours pendant une crise active. Appelez le 911 si la crise dure plus de 5 minutes.
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De nombreux médicaments sont utilisés pour contrôler les crises et l’épilepsie, et il n’existe pas de meilleur traitement pour tout le monde. Votre médecin devra faire des tests spécifiques et peut-être même essayer quelques médicaments différents pour trouver le bon pour gérer votre type spécifique de crise.

La plupart des médicaments antiépileptiques sont des médicaments antiépileptiques, comme:

  • lévétiracétam (Keppra)
  • carbamazépine (Carbatrol, Tegretol)
  • phénytoïne (Dilantin, Phenytek)
  • oxcarbazépine (Trileptal)
  • lamotrigine (Lamictal)
  • phénobarbital
  • lorazépam (Ativan)

Les crises peuvent également être évitées par une intervention chirurgicale, telle que la stimulation du nerf vague, en particulier s'il y a une masse ou une accumulation de liquide dans votre cerveau qui provoque les crises. Pour traiter les crises par chirurgie, votre médecin doit connaître l'emplacement exact dans le cerveau où commencent vos crises.

Ne modifiez pas votre traitement antiépileptique sans consulter votre médecin. Avec les conseils de votre médecin, vous voudrez peut-être également envisager d'autres options. Les changements de régime, comme l'utilisation d'un régime cétogène, peuvent être efficaces pour les personnes atteintes de certains types d'épilepsie réfractaire.

Certaines personnes rapportent avoir réussi à réduire le nombre de crises causées par des déclencheurs en ajoutant des traitements complémentaires, alternatifs ou naturels à leurs traitements médicaux contre les crises, notamment:

  • traitements à base de plantes
  • suppléments vitaminiques
  • méditation
  • soins chiropratiques
  • acupuncture

Être né avec l’épilepsie ne signifie pas nécessairement que vous en souffrirez pour toujours. Certains troubles épileptiques de l’enfance disparaissent à l’âge adulte, tandis que d’autres ne commencent qu’à l’adolescence.

L'apparition de l'épilepsie est plus fréquente dans l'enfance ou après 60 ans. Chez les adultes plus âgés, les accidents vasculaires cérébraux, les blessures traumatiques et la consommation de drogues et d'alcool sont les principaux facteurs.

La bonne nouvelle est qu'il existe de nombreuses options pour les médicaments qui gèrent les crises. Si l’un d’eux ne fonctionne pas pour vous, ne vous inquiétez pas. Votre médecin devra peut-être essayer plusieurs médicaments ou une combinaison de thérapies pour trouver la bonne solution. Vous devrez peut-être également changer de médicament de temps en temps.

La chirurgie peut être utile si vos crises ne répondent pas aux médicaments, mais pour de nombreuses personnes, l’épilepsie est une maladie chronique.

Des changements de mode de vie peuvent être nécessaires pour aider à contrôler la maladie et vous pouvez être empêché de faire certaines activités, comme boire de l'alcool ou conduire une voiture. L'épilepsie non gérée peut entraîner des lésions cérébrales et d'autres problèmes.

Les crises peuvent survenir soudainement et sans raison apparente. Les personnes qui ont des crises répétées – soit à cause d'une autre maladie, soit sans raison évidente du tout – reçoivent un diagnostic d'épilepsie.

Les crises d'épilepsie sont causées par des signaux électriques anormaux dans le cerveau qui vous font perdre la concentration, le contrôle musculaire ou même la conscience. Votre médecin devra peut-être effectuer de nombreux tests pour découvrir la cause de vos crises, et il faudra peut-être plusieurs médicaments pour trouver le bon remède.

La sécurité est une grande préoccupation lorsque des personnes ont des crises, et il est important que votre entourage sache quoi faire en cas de crise.


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