Des milliers d'étudiants en langues britanniques sont laissés dans les limbes alors que le Brexit arrive | Brexit


Des milliers d'étudiants britanniques qui espèrent passer l'année à l'étranger sont pris dans les limbes après avoir été confrontés à des perturbations majeures dans leurs projets de voyage en raison de la paperasserie et des coûts post-Brexit, à l'égard desquels les universités disent avoir reçu des conseils inadéquats du gouvernement.

Les coordinateurs des années universitaires à l'étranger qui se sont entretenus avec le Guardian ont déclaré que le ministère des Affaires étrangères avait peu d'informations avant le Brexit sur les exigences lourdes que le changement de statut entraînerait dans les pays de l'UE.

Les conseils actuels diffèrent selon le consulat et sont souvent en conflit avec les informations des ambassades locales, de sorte que de nombreux étudiants ont dû annuler ou reporter des stages, ont déclaré les universitaires.

«Je pense que personne n’était pleinement conscient de l’ampleur de l’enchevêtrement du Royaume-Uni avec l’UE. Comme tout secteur – il en va de même pour la pêche, le transport et la logistique – le secteur universitaire est aux prises avec les complexités de la situation qui n'étaient pas connues jusqu'à ce que cela se produise », a déclaré Claire Gorrara, doyenne de la recherche et de l'innovation à l'Université de Cardiff et présidente de le Conseil universitaire des langues vivantes.

À partir du 1er janvier 2021, les étudiants arrivant dans les pays de l'UE doivent soumettre une grande quantité de documents pour obtenir des visas pour leur séjour, les exigences différant selon les pays. Les étudiants doivent également démontrer qu'ils peuvent se permettre leur séjour dans certains pays, y compris une preuve de plus de 6000 € (5194 £) sur leur compte bancaire en Autriche, en Italie et au Portugal, ou d'un revenu de 700 à 800 € par mois en Allemagne , Le Danemark et la Suède.

Nigel Harkness, pro-vice-chancelier et professeur de français à l'Université de Newcastle, a déclaré que les universitaires et les étudiants n'étaient pas en mesure de se préparer à ces changements avant le 1er janvier. «La plupart des pays de l’UE n’ont pas été en mesure de confirmer leurs propres arrangements parce que nous ne les avions pas confirmés de notre côté, ce qui a créé une bureaucratie supplémentaire, et c’est frustrant. Nous avons tous développé des politiques et des processus sur pied. »

Malgré l'entrée en vigueur des nouvelles règles il y a près de deux mois, les universitaires ont déclaré que de nombreux étudiants étaient toujours bloqués au Royaume-Uni dans l'attente d'instructions supplémentaires ou pour tenter de déchiffrer des informations contradictoires. Certains étudiants qui sont restés dans les pays de l'UE à Noël pour éviter les complications du Brexit se sont fait dire qu'ils devaient retourner au Royaume-Uni pour demander leur visa.

«Les directives du gouvernement britannique restent insuffisantes – pleines de phrases et de liens inutiles vers d’autres sites du gouvernement de l’UE qui contredisent souvent ces directives. Tout cela s'avère très déroutant, stressant et coûteux pour les étudiants qui avaient jusqu'à récemment la liberté de mouvement », a déclaré Julia Waters, professeur de français et coordinatrice de l'année à l'étranger à l'Université de Reading.

L'année à l'étranger est une partie obligatoire des diplômes de langues modernes pour environ 7 000 étudiants au Royaume-Uni et est considérée comme essentielle pour améliorer leur maîtrise de la langue et leur conscience culturelle. De nombreux étudiants avaient prévu de partir au début de 2021, tandis que ceux qui étudient deux langues ou plus divisent généralement l'année en stages dans différents pays.

La perturbation du Brexit fait suite à des mois d'incertitude causés par la pandémie de coronavirus. Les étudiants se sont plaints d'approches incohérentes entre les universités – certains ont empêché les étudiants de voyager toute l'année, tandis que d'autres ont annulé le premier semestre, dans certains cas à la dernière minute. Cela a été encore compliqué par certains pays de l'UE introduisant des interdictions de voyager pour les résidents non européens, qui s'appliquent désormais aux citoyens britanniques.

Caitlin Hodgson et Yasmin Payne, étudiants de l'Université de Reading, ont employé un avocat espagnol pour aider à la paperasse après que l'Espagne a fermé ses frontières avec le Royaume-Uni en raison d'un coronavirus. «Nous avons essayé de lancer la demande de résidence par nos propres moyens, ce qui s'est avéré futile, d'une part car vous avez besoin d'un représentant, et d'autre part car la majorité des démarches doivent être effectuées en personne en Espagne. Comme nous ne pouvions pas arriver en Espagne sans résidence, nous nous sommes retrouvés à tourner en rond », a déclaré Hodgson.

Esme Cawley, étudiante française et hispanique de troisième année à l'Université de Sheffield, a déclaré qu'elle avait dépensé des centaines de livres sterling pour des plans de santé qui n'étaient pas obligatoires pour les autres étudiants voyageant en Espagne. «Naviguer un an à l'étranger après le Brexit a été un véritable cauchemar administratif et financier. Différents consulats ont des exigences différentes. »

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré que les exigences de visa et d'entrée pour les ressortissants britanniques, y compris les étudiants, étaient fixées par les États membres de l'UE et qu'il travaillait avec les universités pour relever les défis.

Rob Pearce
Rob Pearce: «Je connais quelqu'un qui a dû payer jusqu'à un grand montant de frais de visa pour se rendre en Belgique» Photographie: fourni

«Rien de tout cela n’en vaut la peine… Il y a tellement d’incertitude»

«J'ai tenu mon année à l'étranger jusqu'en janvier et j'ai dû changer mon voyage en Belgique. Quelques semaines après le changement, j'ai reçu des courriels de l'université demandant comment demander des visas, et j'ai regardé combien cela coûterait après le Brexit et je me suis dit: “ Rien de tout cela n'en vaut la peine. '' Je connais quelqu'un qui devait le faire. payer jusqu'à un grand en frais de visa pour aller en Belgique. Il y a tellement d’incertitude. Nous avons eu une réunion avant le départ avant de partir et l’université a expliqué les situations qui pourraient survenir, mais a déclaré qu’elle n’avait pas reçu les conseils nécessaires pour nous conseiller. Je pensais que je prendrais un congé, mais en septembre, les frais de visa seront une chose importante dont je devrais tenir compte parce que je viens d'une famille à faible revenu. Vous devez également être en mesure de prouver que vous pouvez vous permettre d'y être et je n'aurai à aucun moment 5 000 £ sur mon compte. "
Rob Pearce, étudiant le néerlandais, le français et l'espagnol à l'Université de Sheffield

Antonia Kessell
Antonia Kessell: "Essayer d'expliquer que je ne suis pas ici illégalement à des employeurs potentiels parce que je n'ai pas de visa a été délicat" Photographie: –

«Pour tant de gens, partir un an à l’étranger est impossible pour le moment»

«Je devais sortir avant la date limite du Brexit le 1er janvier pour éviter d’obtenir un visa parce qu’ils sont vraiment chers et longs, et je voulais y aller le plus tôt possible. J'étais dans une position privilégiée pour pouvoir prendre un risque, alors je suis sortie à Toulouse sans travail. Essayer d'expliquer que je ne suis pas ici illégalement à des employeurs potentiels parce que je n'ai pas de visa a été difficile, mais j'ai un emploi maintenant. C'était vraiment stressant et dommage de devoir rater la nouvelle année avec ma famille, mais je pense que cela en valait la peine et je sais que j'ai de la chance d'être ici. Pour tant de personnes, partir un an à l'étranger est impossible pour le moment, il est impossible pour le moment d'obtenir des visas et de passer par toute la bureaucratie.
Antonia Kessell, étudiant le français et la philosophie à l'Université d'Édimbourg


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