Travail et COVID-19: Laisser les politiques à jour? Pour exiger un vaccin ou pas?


AUBURN – C’est une période chargée pour être juriste du travail et de l’emploi.

Les avocats d'Auburn Michael Malloy du cabinet Malloy et Amy Dieterich de Skelton Taintor & Abbott. Photos soumises

Amy Dieterich de Skelton Taintor et Abbott et Michael Malloy de L'entreprise Malloy a récemment offert ses idées lors de la session régulière du jeudi sur les ressources humaines de la Chambre de commerce métropolitaine de Lewiston Auburn autour du COVID-19 et du lieu de travail.

Nous leur avons demandé quels problèmes juridiques ils suivaient et ce que les entreprises locales devaient suivre.

SJ: Sur quel problème entendez-vous le plus de questions de la part des employeurs? Ou s'agit-il de nombreuses questions sur de nombreux problèmes?

UN D: Le principal sujet sur lequel nous recevons des questions en ce moment est la mise en œuvre de la loi sur les congés de maladie payés du Maine, qui entre en vigueur le 1er janvier 2021. De nombreux employeurs examinent leurs politiques de congés payés pour s'assurer qu'ils se conforment à la nouvelle loi et les mettre à jour s'ils ne le font pas.

MM: Je reçois beaucoup de questions sur ce que j'appelle une exposition «COVID secondaire», par exemple, un employé a un emploi à temps partiel ailleurs, ou était en contact avec un ami ou un membre de la famille, qui se trouvait alors à proximité de quelqu'un qui a été testé positif. L'employé n'a pas reçu l'ordre de mettre en quarantaine et se sent bien, mais sa présence met les autres mal à l'aise. Quelle est la bonne réponse pour un employeur dans cette situation compte tenu de la période d'incubation du virus? Heureusement, la disponibilité accrue des tests locaux aide les gens à surmonter ces situations. Bien sûr, je reçois également beaucoup de questions sur la loi du Maine sur les congés payés.

SJ: Que surveillez-vous de plus près?

UN D: Je surveille de très près le gouvernement fédéral pour voir si et comment il prolongera la loi Families First Coronavirus Response Act (FFCRA), qui expire actuellement le 31 décembre 2020. Le congé payé créé par la FFCRA a été absolument critique aux employeurs et aux employés pendant la pandémie. Du côté des employés, ils ont reçu des congés payés avec protection de l’emploi afin de pouvoir rester à la maison quand ils ont reçu l’ordre de se mettre en quarantaine ou ont dû surveiller l’apprentissage à distance de leurs enfants.

Les employeurs bénéficient d'un crédit d'impôt pour les salaires payés aux employés en vertu de la FFCRA, ce qui a atténué une partie de l'impact financier du COVID-19, et ils peuvent retenir de bons travailleurs qui, autrement, pourraient devoir quitter complètement leur emploi. Si le gouvernement fédéral ne prolonge pas du tout la FFCRA et que la pandémie se poursuit sur la trajectoire actuelle, les employés – en particulier les parents – et les employeurs devront faire face à des décisions très difficiles en janvier.

MM: J'observe les courses du Sénat de Géorgie et je me demande ce que le Congrès fera ou pourra faire en décembre ou au début de l'année prochaine, ainsi que si l'Assemblée législative du Maine se mettra au travail à plein temps une fois qu'elle sera assermentée. La première dans son assiette devrait concilier l'imposition fédérale et étatique des fonds PPP (Paycheck Protection Program) qui sont pardonnés, et quels mandats supplémentaires les deux systèmes imposeront aux propriétaires de petites entreprises qui sont à leur point de rupture.

À mon avis, la FFCRA était une solution à court terme et ce virus est devenu un défi à long terme, mais l'impasse politique a empêché le gouvernement de travailler sur les grandes idées que je pense qu'il faudra pour nous aider à surmonter cela. Vous ne pouvez pas simplement continuer d’exiger davantage des employeurs. Je me demande également si une administration Biden tentera de ressusciter la tentative de l'ère Obama d'augmenter le seuil de salaire minimum pour que les cols blancs soient exemptés d'heures supplémentaires en vertu de la loi fédérale.

SJ: À quoi les entreprises devraient-elles prêter attention quand il s'agit de problèmes de congés?

MM: Les employeurs devraient s'organiser dès que possible afin de pouvoir obtenir des conseils pratiques pour les changements de fin d'année qui pourraient survenir. Dans le domaine du droit du travail, le décompte des effectifs est un mécanisme de contrôle important pour une variété de mandats relatifs aux congés. Donc, avant tout, sachez combien d'employés actuels et à temps partiel vous avez, combien de temps ils ont travaillé pour vous, s'ils ont déjà pris un congé et la base de ce congé. Être en mesure de résumer ces données aidera votre avocat à vous guider quant aux changements qui pourraient survenir le mois prochain.

Vérifiez vos taux horaires pour vous assurer de respecter le nouveau salaire minimum du Maine de 12,15 $ le 1/1/21, ainsi que tous les mandats de salaire minimum municipal qui pourraient s'appliquer (par exemple, Portland). Assurez-vous que vos travailleurs exonérés atteignent le nouveau seuil de salaire de 36 450 $ par an en vertu de la loi du Maine ou agissez en conséquence pour augmenter leur salaire ou être prêt à payer des heures supplémentaires s'ils sont gagnés.

UN D: Les entreprises doivent s’assurer qu’elles disposent de la documentation appropriée pour établir le droit d’un employé au congé et veiller à ce que les informations médicales reçues par l’entreprise restent confidentielles.

SJ: Une fois qu'un vaccin COVID-19 devient facilement disponible, envisagez-vous des entreprises aux prises avec des politiques de vaccination obligatoires? Est-il courant d'avoir une politique sur les vaccins maintenant?

UN D: La loi est encore en développement autour du vaccin COVID-19, mais je m'attends à ce que la controverse soit féroce autour des exceptions qu'il devrait y avoir à toute exigence de vaccination obligatoire, en particulier en ce qui concerne les exceptions religieuses ou philosophiques.

MM: Oui, les employeurs seront certainement confrontés à des décisions difficiles concernant les vaccins. Pour certaines professions de la santé, les politiques de vaccination obligatoire existent depuis un certain temps. Ces organisations ont un calcul plus simple. Il sera également intéressant de voir quels vaccins reçoivent l'approbation et la disponibilité car, selon la façon dont ils sont préparés, certaines exemptions peuvent être disponibles en fonction de croyances religieuses et d'autres bases de qualification. Nous ne savons tout simplement pas assez sur les caractéristiques des vaccins à ce stade pour prédire comment cela va secouer. Quelles que soient les circonstances, les employeurs devraient toujours engager une discussion interactive avec leurs travailleurs et traiter chaque demande une étape à la fois.

SJ: Deux à trois discussions politiques que les entreprises doivent avoir, au moins en interne, au cours des six prochains mois?

MM: En plus des points soulevés par Amy, les gestionnaires et les propriétaires devraient réfléchir sérieusement à la dotation professionnelle en ressources humaines. Jusqu'à présent, bon nombre des plus petits employeurs pouvaient patiner parce qu'ils étaient en dessous des seuils d'effectifs pour de nombreuses exigences de congé. Je conseillerais aux gens d'abandonner cette réflexion et de considérer un conseiller en ressources humaines comme un membre essentiel de l'équipe pour chaque entreprise, tout comme votre comptable, votre banquier et, oui, votre avocat. Réfléchissez à la manière dont la nature de votre travail a changé cette année et mettez à jour les descriptions de poste. Ne pensez pas seulement aux choses évidentes comme le travail à distance, mais aussi à la question de savoir si les EPI (équipement de protection individuelle), les exigences de levage et de distance physique nécessitent un ensemble de compétences différent ou de nouvelles fonctions essentielles.

UN D: De nombreuses entreprises fonctionnent en mode survie depuis mars et nous nous dirigeons vers un hiver incertain avec des cas de COVID-19 qui se propagent dans le Maine et le pays. Bien que les nouvelles sur les vaccins COVID-19 soient prometteuses, les entreprises seraient sages de planifier comment elles peuvent continuer à fonctionner si un vaccin n'est pas disponible pour tout le monde pendant encore six à neuf mois, en particulier si le gouvernement fédéral ne prolonge pas la FFCRA ou ne fournit pas autre soulagement.

Avec toutes les récentes fermetures d'écoles, j'espère que les employeurs réfléchissent à la façon d'accommoder les parents qui doivent être à la maison avec des enfants qui apprennent à distance en 2021, même si les employeurs ne sont plus tenus de le faire par la loi. Je pense également que les employeurs devraient discuter de la modification de leurs politiques de congés payés afin de réduire le risque que les employés arrivent au travail malades en 2021 parce qu'ils n'ont pas les moyens de rester à la maison sans salaire. De nombreuses familles du Maine vivent de chèque de paie à chèque de paie, et mettre les employés dans la position difficile de décider s'ils risquent d'infecter leurs collègues et le public, ou d'être incapables de payer leurs factures, pourrait conduire à des résultats désastreux en matière de santé publique.


Utilisez le formulaire ci-dessous pour réinitialiser votre mot de passe. Une fois que vous aurez envoyé l'e-mail de votre compte, nous vous enverrons un e-mail avec un code de réinitialisation.


CLIQUEZ ICI POUR AVOIR L’AVIS DE NOS EXPERTS AVOCATS

Leave a Comment

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *