Discours politique sur le lieu de travail: ce que les employeurs et les employés devraient savoir


Stephanie K. Rawitt de Clark Hill. Photo de courtoisie Stephanie K. Rawitt de Clark Hill. Photo de courtoisie

"Certaines personnes pensent de la liberté d'expression, c'est qu'elles sont libres de dire ce qu'elles veulent, mais si quelqu'un dit quelque chose en retour, c'est un scandale." – Sir Winston Churchill

Aujourd'hui, contrairement à tout autre moment de l'histoire, les citoyens américains expriment leurs opinions politiques à haute voix et sous diverses formes, du discours traditionnel aux publications sur les réseaux sociaux. La température politique aux États-Unis est élevée et avec la montée des manifestations locales, étatiques et nationales liées au COVID-19, Black Lives Matter, les droits des femmes et d'autres problèmes, ainsi que le fait que nous sommes à des semaines du l'élection présidentielle la plus disputée et chargée d'émotion que ce pays ait jamais connue, il est recommandé de se préparer à la probabilité que les discussions politiques se répandent sur le lieu de travail. Les employés peuvent engager des collègues dans un débat politique, et certains peuvent même essayer de faire campagne sur le lieu de travail. Il est utile que les employeurs comprennent comment la loi traite le discours politique sur le lieu de travail et mettent en œuvre la politique en conséquence.

  • La politique sur le lieu de travail peut créer un environnement négatif et avoir un impact sur la productivité

Un sondage de la Société pour la gestion des ressources humaines (SHRM) (www.shrm.org/today/trends-and-forecasting/research-and-surveys) menée l'année dernière a révélé que 42% des employés interrogés ont eu un «désaccord politique au travail» et 12% ont subi un biais d'affiliation politique. Parmi les personnes interrogées, 56% ont déclaré que les discussions politiques au bureau sont devenues plus courantes au cours des quatre dernières années. Une étude réalisée en 2016 par l'American Psychological Association a révélé que les discussions politiques sur le lieu de travail entraînaient une augmentation du stress, de l'isolement et de l'hostilité. Sans surprise, il existe un grand potentiel que les discussions politiques conduisent à des désaccords qui pourraient susciter des commentaires incendiaires ou un traitement négatif. À leur tour, ces actions pourraient conduire à des allégations de discrimination, de harcèlement et / ou de représailles. Par exemple, un employé pourrait alléguer qu'un superviseur a un préjugé discriminatoire (sexe, religion, âge, handicap) et utiliser les commentaires incendiaires pour soutenir la réclamation. Il ne fait aucun doute que la politique sur le lieu de travail peut diminuer la productivité et la qualité du travail sur le lieu de travail et peut également exposer les employeurs à la responsabilité.

Il est communément admis que le premier amendement garantit la liberté d'expression au travail. Le premier amendement s'applique uniquement à l'action gouvernementale et ne limite pas le droit des employeurs privés de réglementer la communication des employés sur le lieu de travail. En conséquence, à quelques exceptions près qui seront abordées dans cet article, les employés n’ont pas de droit général à la liberté d’expression sur le lieu de travail d’un employeur privé. Cela signifie que les employeurs privés ont le droit de limiter ou même d'interdire le discours politique sur le lieu de travail. Cela inclut tous les types de discours, y compris, mais sans s'y limiter, les conversations, les courriels, les boutons politiques, les chemises, les affiches, les photographies, etc.

  • À faire et à ne pas faire en matière de politique en milieu de travail

Étant donné que les employeurs privés ont la capacité de limiter ou d'interdire le discours politique sur le lieu de travail, les employeurs peuvent avoir une politique qui énonce clairement les règles concernant le discours politique et la discipline qui peut résulter d'une violation des règles. Bien entendu, il est conseillé aux employeurs de former leurs employés à ce que la politique soit comprise. Cependant, une «politique d'absence de liberté d'expression ou d'activité politique sur le lieu de travail» doit être strictement adaptée afin de ne pas enfreindre la loi nationale sur les relations de travail (NLRA) ou toute loi nationale ou locale qui protège la parole sur le lieu de travail. La NLRA restreint le droit d’un employeur de limiter les communications des travailleurs sur les salaires, les heures et les conditions d’emploi pendant les heures non travaillées dans les zones non professionnelles. Ces restrictions s'appliquent aux employeurs syndiqués et non syndiqués. Ainsi, les «activités concertées protégées» doivent être exclues d'une politique qui limite ou interdit le discours politique sur le lieu de travail. En outre, les lois de certains États prévoient des protections relatives à la liberté d'expression ou à l'activité politique. Par exemple, la Pennsylvanie a une exception de politique publique de common law à la doctrine de l'emploi à volonté. Certains tribunaux de Pennsylvanie ont statué que la liberté d'expression politique, même pour les employeurs privés, est une politique publique importante et que les employeurs ne peuvent prendre des mesures concrètes en matière d'emploi contre un employé sur la seule base de l'expression d'une opinion politique. En conséquence, les employeurs, en particulier ceux de plusieurs juridictions, devraient vérifier que leur politique de discours politique ne viole aucune loi ou précédent.

En règle générale, les politiques limitent les communications politiques des employés pendant les heures de travail dans les zones de travail (cela comprend la distribution de matériel de campagne ou la recherche de contributions à la campagne), prévoient des exclusions pour les discours et / ou actions protégés par la NLRA ainsi que tout autre qui pourrait être accordé à l'État ou au niveau local. niveau. Les politiques de non-sollicitation peuvent également être utilisées pour limiter et / ou interdire la campagne sur le lieu de travail. Les politiques de médias sociaux qui restreignent l'accès aux médias sociaux pendant les heures de travail et sur le lieu de travail peuvent également aider les employeurs à minimiser les discussions politiques au travail.

Conclusion

Les employeurs qui créent de manière proactive des politiques et établissent des normes en référence au discours politique sur le lieu de travail sont plus susceptibles d'apaiser les tensions sur le lieu de travail, d'augmenter la productivité et de minimiser l'exposition à la discrimination, au harcèlement et aux représailles. Les employeurs devraient consulter un avocat concernant toute politique ou pratique pour s'assurer qu'ils se conforment aux lois fédérales, étatiques et locales.

Stéphanie K. Rawitt, membre de Clark Hill, fournit des services et des conseils aux employeurs sur les questions d'emploi et de travail. Elle représente une variété de clients, notamment des hôpitaux, des entités publiques, des organisations à but non lucratif, des entreprises privées, des collèges, des universités et des sociétés. Contactez-la au (email protégé).


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