Les conseils des avocats internes à l'étranger couverts par le privilège du conseil juridique – Newsletters


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Décision
Commentaire

Il n'y a aucune exigence supplémentaire pour les avocats étrangers internes d'être dûment qualifiés ou reconnus ou réglementés en tant qu'avocats professionnels pour que le privilège de conseil juridique s'étende aux communications entre eux et les employés de l'entreprise. La condition pour que le secret professionnel soit attaché aux communications est que le conseiller agissait en sa qualité d'avocat. La Haute Cour a confirmé ces principes du privilège de conseil juridique anglais dans PJSC Tatneft contre Gennady Bogolyubov.

Les faits

Igor Kolomoisky, le deuxième défendeur, a déposé une requête faisant valoir que Tatneft, une société russe, avait incorrectement invoqué le privilège de conseil juridique sur les communications entre les employés et les dirigeants de la société et les avocats russes qui étaient membres de son équipe juridique interne.

Kolomoisky a affirmé que le privilège du conseil juridique avait été invoqué à tort parce qu'en Russie, les avocats internes ne sont pas membres du barreau russe et leur activité n'est pas soumise aux réglementations fédérales régissant les avocats. L'équivalent le plus proche du privilège du conseil juridique en Russie est le secret de l'avocat, qui s'applique aux avocats mais pas aux avocats internes non-avocats.

De plus, en droit anglais, le privilège du conseil juridique ne pourrait pas s'appliquer aux communications et aux documents générés par les avocats internes de Tatneft car ils ne sont pas des avocats étrangers dûment qualifiés. En droit anglais, le privilège de conseil juridique ne s'applique qu'aux:

  • les «avocats professionnels» (c'est-à-dire les conseillers juridiques qui sont professionnellement qualifiés et membres d'un ordre professionnel);
  • les avocats internes, s'ils sont admis à exercer et réglementés; et
  • avocats étrangers, s'ils sont dûment qualifiés.

Tatneft a admis que les personnes concernées n'étaient pas des avocats en droit russe, mais a soutenu qu'en vertu du droit anglais, le privilège de conseil juridique s'appliquait; Il existe un service juridique interne à Tatneft et le privilège de conseil juridique s'attache aux communications entre ses membres et les employés de Tatneft au motif que, en droit anglais, le privilège de conseil juridique s'applique aux conseils obtenus d'avocats étrangers, y compris en avocats de la maison. Tatneft a soutenu que la loi russe sur le secret des avocats n'était pas pertinente dans cette situation.

Décision

Mme le juge Moulder a estimé que c'était la fonction de la relation qui était importante et non le statut de l'avocat. La seule condition requise pour que le privilège de conseil juridique soit attaché est que la personne qui donne l'avis doit agir en qualité ou en fonction d'un avocat.

Le juge a noté qu'il serait injuste pour le tribunal de considérer que le privilège du conseil juridique ne s'étendait pas aux avocats internes en Russie au motif qu'ils ne peuvent, en vertu du droit local, être des avocats. Cela impliquerait que le privilège des conseils juridiques ne pourrait jamais s'étendre aux communications avec eux, même si la catégorie des avocats internes a été acceptée, en droit anglais, comme étant couverte par le privilège des conseils juridiques.

Commentaire

Cette décision clarifie la portée du privilège de conseil juridique et son application aux avocats étrangers internes. La décision rassurera les parties étrangères qui plaident devant les tribunaux anglais que leurs communications confidentielles et privilégiées avec leurs conseillers juridiques seront protégées. Il confirme que les parties étrangères ne seront pas désavantagées lors de la divulgation en raison des qualifications ou des réglementations concernant leurs conseillers juridiques internes en vertu de la législation locale.

Pour plus d'informations sur ce sujet, veuillez contacter Emily Saffer ou Daniel Wyatt au RPC par téléphone (+44 20 3060 6000) ou par e-mail (emily.saffer@rpc.co.uk ou daniel.wyatt@rpc.co.uk). Le site Web du RPC est accessible à l'adresse www.rpc.co.uk.

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