L'ancien médecin de l'armée et le républicain conservateur Jay Allen affrontent une bataille difficile


Jay Allen, le candidat républicain dans la course du 1er district du Maine, à Saco vendredi Shawn Patrick Ouellette / Photographe de l'équipe

Après près d'un quart de siècle en uniforme, Jay Allen a une tendance compréhensible à percevoir et à parler de sa dernière mission personnelle à travers une lentille militaire.

Lorsqu'il s'est demandé s'il devait se présenter au Congrès, par exemple, le nouveau venu politique a analysé ce qu'il considérait comme les idéologies dangereuses des démocrates à travers une «perspective de menace». Allen parle souvent de liberté et de liberté, ainsi que de sa promesse au début de sa carrière de médecin de l'armée.

«J'ai prêté serment de défendre la Constitution et ce que j'ai vu, c'est que les démocrates détruisaient la Constitution ou, à mon avis, essayaient de détruire la Constitution et les droits individuels et les libertés individuelles», a déclaré Allen, le candidat républicain du 1er district du Congrès du Maine . «Et j'ai dit que quelqu'un devait faire quelque chose.»

Quatorze mois et une pandémie plus tard, le résident de 59 ans, qui a pris sa retraite de l'armée en tant que colonel à part entière, tente toujours d'obtenir la reconnaissance de son nom moins d'un mois avant l'élection dans sa course contre la représentante démocrate Chellie Pingree.

Comme si renverser un titulaire de six mandats n'était pas un défi suffisant, Allen est un candidat conservateur, Trump-républicain dans un district résolument de gauche au cours d'une année électorale dominée par la course au Sénat du Maine.

Allen, qui travaille maintenant comme médecin de famille à Waldoboro, n'est pas découragé.

«Je pense que nous allons gagner», a-t-il déclaré dans une interview. «Je pense que nous prendrons les gens par surprise et je pense que nous gagnerons.»

Alors qu'Allen prédit que sa campagne sera propulsée par l'excitation en tête du classement du président Trump, le scrutin présidentiel ainsi que l'historique des votes du 1er district suggèrent qu'un chemin difficile reste à parcourir.

Trump suit le démocrate Joe Biden à deux chiffres dans le district sud du Congrès du Maine dans plusieurs sondages. Et tandis que le président a remporté le 2e district du Congrès rural du Maine en 2016, il a perdu le 1er district par une marge encore plus grande.

Un républicain a occupé le siège du 1er district pendant seulement deux des 34 dernières années, et Pingree a recueilli 59% des voix lors d'une course à trois en 2016.

Les seuls sondages dans le 1er district, menés par Digital Research pour le Bangor Daily News, basé à Portland, ont montré que Pingree recevait plus de deux fois plus de soutien parmi les électeurs probables, bien que la taille des échantillons dans les deux enquêtes était petite. Les pronostiqueurs électoraux très respectés de Cook Political Report indiquent que le siège est en sécurité entre les mains des démocrates.

Jason Savage, directeur exécutif du Maine Republican Party, a décrit Allen comme «calme et gentil» ainsi que extrêmement accompli mais sans prétention ni orgueil. Savage a déclaré que le Congrès ou toute institution «aimerait avoir quelqu'un de ses qualifications», mais a reconnu que le 1er District est une course difficile à gagner, en particulier pendant une pandémie qui a limité la campagne.

«Mais il a travaillé très dur», a déclaré Savage. «Il y a parfois des opportunités dans ces élections dormantes. … Je ne vais pas le prédire, mais je ne vais pas l'exclure. "

La campagne conservatrice d’Allen se concentre sur des questions telles que la baisse des impôts, les soins de santé, le deuxième amendement et les droits constitutionnels. Le médecin de Waldoboro a également critiqué la réponse du gouverneur Janet Mills à la pandémie du COVID-19 et, dans une position qui le met en désaccord avec l'establishment médical international, s'est vivement opposé aux masques obligatoires.

«Les masques n'arrêtent pas ce virus – ils peuvent le ralentir mais ils ne l'arrêteront pas», a-t-il déclaré.

Après avoir été diplômé du lycée de New York, Allen a obtenu un baccalauréat et une maîtrise du Massachusetts Institute of Technology et de l’Université Carnegie Mellon.

Préoccupé par l'augmentation de la dette étudiante, Allen a quitté l'école de médecine de Pennsylvanie après un an et, à la place, a été nommé dans l'armée parce que le gouvernement paierait ses études. Cependant, il a fini par adopter le mode de vie militaire et a passé plus de la moitié de sa carrière de 23 ans dans l'armée à travailler comme médecin à l'étranger avec sa femme et ses six enfants.

Une partie de ce service a été consacrée en Afghanistan et en Irak, où Allen a déclaré que voir les sacrifices littéraux des membres du service américain avaient façonné les opinions sur la liberté et la liberté qui sont au cœur de sa campagne.

Au moment où il a officiellement pris sa retraite de l'armée en 2017, Allen et sa femme avaient déjà emménagé dans une maison dont ils avaient hérité à New Harbour sur la péninsule de Pemaquid.

Allen n’a jamais exercé de fonction politique auparavant et sa décision de se présenter n’était pas nécessairement motivée par le bilan de Pingree. Au lieu de cela, il a été alarmé par ce qu'il considère comme les positions «socialistes» sur les questions prises par les candidats à la primaire présidentielle démocrate.

Mais Pingree, dit-il, fait partie du «problème» parce qu'elle est une progressiste autoproclamée. Allen a donc rejeté le conseil de se présenter à un siège législatif de l'État et a choisi de contester le président sortant malgré ce qu'il reconnaît être des obstacles financiers et logistiques majeurs.

Au 30 juin, Allen avait recueilli 42 092 $ et avait un peu moins de 11 000 $ dans ses coffres de campagne – contre près de 350 000 $ dans le trésor de guerre de Pingree, si elle en avait besoin.

«Ce que j'ai, c'est la conviction que notre pays doit être en sécurité et je dois faire tout ce que je peux pour sauver notre pays», a déclaré Allen. «Je ne peux pas rester assis et laisser les progressistes détruire notre pays.»

Une telle rhétorique enflammée sur les progressistes détruisant le pays et voulant déchirer la Constitution a peu de chances de plaire à beaucoup d’entre eux dans les centres de population de gauche du district qui s’étendent du Grand Portland jusqu’à Camden.

Il s'oppose à Medicare for All ou à une option publique d'achat volontaire pour Medicare et considère la médecine socialisée contrôlée par le gouvernement comme une ouverture à des «objectifs tyranniques». Au lieu de cela, Allen soutient le retour d'un plus grand contrôle sur les décisions en matière de soins de santé aux patients et à leurs médecins, en partie en augmentant la transparence des prix médicaux et en développant les comptes d'épargne santé.

Allen s’engage également à travailler pour réduire les impôts, défendre le deuxième amendement et lutter contre ce qu’il considère comme les attaques politiques de la gauche contre la liberté d’expression et la liberté religieuse.

Le mois dernier, Allen a fait une déclaration politique en assistant à un service à la Calvary Baptist Church de Sanford pour montrer son soutien à Todd Bell, le pasteur de la petite église. Bell avait présidé une cérémonie de mariage dans la région de Millinocket en août qui a été liée à la plus grande épidémie de COVID-19 du Maine, puis a organisé des services religieux à l'intérieur sans masque alors que le virus se propageait à Sanford.

«Comme moi, le pasteur Bell est un combattant de la liberté», a écrit Allen dans un article du 20 septembre sur Facebook. «Il a pris position contre la tyrannie du gouverneur Mills et est maintenant vilipendé à cause de cela. Il est uniquement blâmé pour une récente épidémie de virus ici dans l'État du Maine, mais c'est une déformation flagrante de la vérité.

Allen est également un opposant virulent aux décrets exécutifs de l’administration Mills exigeant que les Mainers dans tout l’État portent des masques ou des masques en tissu lors de leurs achats ou dans des espaces publics où la distance physique n’est pas possible.

Dans une interview, Allen a allégué que Mills et le Dr Nirav Shah, directeur du Maine Center for Disease Control and Prevention, avaient «mal géré cette chose COVID du début à la fin. Le mandat de masque à l'échelle de l'État, a déclaré Allen, «communique un risque plus élevé que ce que nous avons réellement» et provoque une peur inutile dans les zones où le virus pose peu de menace.

Le Maine a l'un des taux d'infection et de mortalité par COVID-19 les plus bas du pays – des tendances que d'autres responsables de la santé publique attribuent à la gestion de la crise par Mills et à la coopération de Mainers.

Allen a souligné qu'il n'est pas anti-masque – seulement des mandats de masquage – et qu'il en portera un si nécessaire ou approprié. Mais il a également défendu sa décision de ne pas porter de masque lors de plusieurs événements politiques républicains, affirmant qu'il savait qu'il était exempt de virus et supposait que les autres ne seraient pas présents s'ils étaient malades ou prendraient des précautions.

«Les personnes en bonne santé n'ont pas le virus, les personnes en bonne santé ne transmettent pas le virus et les personnes en bonne santé ne devraient pas être obligées de porter un masque», a-t-il déclaré. «Comment savez-vous si vous êtes en bonne santé? Et je dis que c'est un jeu de chiffres »basé sur la prévalence du virus dans une région.

Au lieu de cela, Allen souscrit à l'argument selon lequel suffisamment d'Américains doivent être infectés et se rétablir pour atteindre «l'immunité collective» – une théorie qui, selon certains experts médicaux, entraînerait beaucoup plus de décès que les 214000 enregistrés aux États-Unis à ce jour.

Les opinions d'Allen sur le port de masque universel vont à l'encontre du consensus écrasant parmi les responsables de la santé publique de l'Organisation mondiale de la santé, de l'American Medical Association, des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et d'autres organisations.

"Les revêtements faciaux en tissu sont l'une des armes les plus puissantes dont nous disposons pour ralentir et arrêter la propagation du virus – en particulier lorsqu'ils sont utilisés universellement dans un cadre communautaire", a déclaré en juillet le Dr Robert Redfield, directeur du CDC américain. «Tous les Américains ont la responsabilité de se protéger eux-mêmes, leurs familles et leurs communautés.»

Mais Allen a rejeté ces positions comme étant «politiques» et a suggéré que les représentants du gouvernement «devraient communiquer le risque et ensuite laisser la personne en question gérer ce risque».

Pingree, quant à lui, a déclaré que l'idée d'un médecin remettant en question les recommandations sur les masques «est un spectacle pour moi» et a déclaré que la politique malheureuse avait influencé le débat sur la gestion de la pandémie.

«Compte tenu de tout ce que nous savons et même des événements de la semaine dernière à la Maison Blanche,… cela n'a tout simplement aucun sens pour moi», a déclaré Pingree. "Ce ne sont pas des questions sur votre opinion."


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