«Être raciste n’est pas contraire à la loi» | par Max Ufberg | Octobre 2020


James Scurlock venait d'une grande famille; en comptant les frères et sœurs pleins et demi, il était l'un des 27. Ils ne vivaient pas toujours dans le même état, encore moins dans la même maison, mais chaque fois qu'ils étaient ensemble, Scurlock réussissait à voler la vedette. «Il était vraiment maladroit», a déclaré sa sœur Riss Mitchell, 28 ans. Quand j'ai parlé avec Mitchell et plusieurs de ses autres frères et sœurs sur Zoom en avril, elle m'a montré les photos et les affiches de son défunt frère qui sont maintenant accrochées à son mur. "C'est lui qui a apporté l'énergie positive, mais quand nous sommes tous ensemble maintenant, nous pouvons combler ce vide."

Scurlock était, au moment de sa mort, le nouveau père d'une petite fille Jewels, âgée de six mois. «Sa fille était tout pour lui», a déclaré Mitchell. «Il aimait sa fille plus que la vie elle-même. Il avait récemment trouvé un emploi dans une décharge mais avait l'œil sur de plus grands projets: pour gagner son permis de conduire commercial, peut-être; ou pour obtenir un diplôme en commerce; ou même pour voir jusqu'où le rap pourrait le mener. Il cherchait une belle vie pour lui et sa fille.

James est né à Omaha mais a passé ses premières années dans la région de Denver avec son père et sa grand-mère paternelle. Quand il avait neuf ans, lui et son père sont retournés au Nebraska. Ils se sont installés à North Omaha, un section historiquement séparée de la ville qui, en partie grâce à des décennies de redlining, souffre de taux de criminalité plus élevés et d'écarts de réussite scolaire. «Si vous venez du nord d’Omaha, comme nous tous, vous commencez en bas», a déclaré le frère de Scurlock, A.D. Swolley, 25 ans. «Le nord d’Omaha n’est pas un endroit où j’encouragerais quiconque à vivre. Partez et ne revenez jamais. »

À 16 ans, Scurlock est parti, rejoignant sa mère et ses frères et sœurs à Norfolk, une petite ville à environ 115 miles au nord-ouest d'Omaha. Bien qu'il n'ait vécu à Norfolk que pendant deux ans, c'est là qu'il avait son première confrontation avec la loi. En 2014, il a été accusé de cambriolage après avoir agi comme guetteur pour deux hommes lors d'un vol à domicile. Il a passé un peu moins d'un an au centre correctionnel pour jeunes du Nebraska, où il a obtenu son GED. En 2019, Scurlock a été enfermé pour la deuxième fois, pour agression pour délit; quelques mois avant sa mort, il a purgé 57 jours de plus pour agression domestique. Et dans la nuit de sa mort, des images de sécurité de plus tôt dans la soirée semblent placer Scurlock et son ami Tucker Randall chez RDG Planning and Design, une entreprise d'architecture au coin de The Hive, entrant dans l'entreprise par ses fenêtres déjà brisées et détruisant certains des ordinateurs. (Randall nie que c'était lui et Scurlock dans les images.)

Au lendemain de la mort de Scurlock, il y a eu un rafale de reportages qui regardait son passé criminel. En juin, Kleine publié un rapport du coroner qui a trouvé de la méthamphétamine et de la cocaïne dans l'urine de Scurlock mais pas dans son sang, ce qui signifie qu'il n'était probablement pas sous l'influence quand il est mort. La décision de Kleine de publier le rapport du coroner a en particulier irrité les membres de la communauté locale, qui ont déclaré que sa publication avait maculé le nom de Scurlock. «Kleine continue de colorer la perception qu'a le public d’une victime noire tout en protégeant la perception qu’a le public d’un tireur blanc», a déclaré à l’époque le sénateur de l’État Justin Wayne, l’avocat de la famille Scurlock. (Wayne n'a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.)

«Si vous venez du nord d'Omaha, comme nous tous, vous commencez en bas. Le nord d'Omaha n'est pas un endroit où j'encouragerais quiconque à vivre. »

De nombreux défenseurs de la justice raciale affirment que le fait de se concentrer sur les antécédents judiciaires ou la consommation de drogue – qu'il s'agisse d'un rapport de toxicologie ou de l'accent sur le vandalisme présumé de Scurlock peu de temps avant qu'il ne soit abattu – détourne de la simple vérité qu'un jeune homme noir a été abattu et le blanc l'agresseur a été autorisé à marcher librement. «L'intention claire (de Kleine) de diffamer James est la suprématie blanche 101», a déclaré l'activiste local JaKeen Fox. «Nous le voyons avec chaque personne noire qui est assassinée. La tentative de calomnier ces personnes post-mortem est vraiment dégoûtante.

Ce sentiment a été repris par Jennifer Heineman, professeur de sociologie à l'Université du Nebraska, Omaha. À forum législatif du 8 juin, le même jour où Frederick Franklin a été amené à diriger le grand jury, Heineman a appelé ce qu'elle a dit être les structures de pouvoir raciste qui permettaient à Gardner de contourner toutes les accusations et a abordé la «violence enracinée» présente dans la famille Gardner. Sur ce dernier point, Heineman ne parlait pas en tant qu’universitaire – elle est aussi la cousine de Jake Gardner.

J'ai parlé avec Heineman en septembre; dans nos échanges de courriels, elle a décrit la culture au sein de la famille Gardner comme une culture de préjugés absolus. «J'ai grandi en entendant souvent le mot N dans le contexte de l'anti-noirceur qui était profond. Tous les maux sociaux étaient imputés aux Noirs », m'a-t-elle dit. «Les membres de la famille ayant des enfants adoptés étaient accusés de soutenir les« étrangers ». Les personnes queer, comme moi, étaient appelées« f (*) gs »et punies physiquement. Cette langue était omniprésente.

Heineman a déclaré qu'elle avait été menacée à plusieurs reprises par des membres de sa propre famille après s'être exprimée: elle a reçu des colis suspects dans son bureau, des lettres anonymes «détaillant toutes les façons dont je suis une chatte», des SMS ivres sur la façon dont elle «crée un génocide familial. », Même des menaces de mort s'adressaient à sa mère, qui, selon elle, s'était également prononcée contre la famille. «Ma famille a déclaré sans équivoque que je suis morte pour eux», a-t-elle déclaré. (Les avocats de la famille Gardner n’ont pas répondu à de multiples demandes de commentaires, mais à des commentaires envoyés au Omaha World-Herald en septembre, Gardner a déclaré: «Ma famille n'a jamais dit ou agi négativement envers quiconque en fonction de leur couleur de peau ou quoi que ce soit de cette nature.»)

Un autre membre de la famille Gardner, qui s'est exprimé sous couvert d'anonymat, a décrit une atmosphère de «militantisme» que David Gardner a imposée à ses enfants – et aussi de racisme. «Il était très évident que Jake devait suivre la ligne ou il y aurait un enfer à payer. Suivre la ligne signifiait également être militant et suivre ses traces », a déclaré le membre de la famille,« y compris suivre une formation sur les armes à feu, entrer dans les Marines et haïr quiconque d'une race ou d'une religion différente – parce qu'ils détestaient aussi les Juifs.

Les efforts de l'aîné Gardner ont apparemment payé: Jake a rejoint les Marines et a effectué deux tournées en Irak, où, comme ses avocats l'ont dit plus tard, il a subi des traumatismes crâniens. Il a également, selon certains de ses proches, conservé des traces de l'intolérance que son père aurait prêchée. Bien que les deux bars de Gardner, The Hive et The Gatsby, soient des établissements populaires à Omaha, Gardner était suffisamment considéré pour assister, aux côtés du chef de la police d'Omaha, Todd Schmaderer, à un concours intitulé "Danser avec les stars d'Omaha»En 2016 – ils étaient également connus de beaucoup comme étant des environnements à caractère raciste.

Robert Bradshaw, qui travaillait comme barback à The Hive, a déclaré que Gardner "n'aimait vraiment pas les Noirs là-bas."

«Le racisme est bel et bien vivant à The Hive!» s'exclame un avis Yelp à partir de 2017. "Les videurs et le propriétaire sont complètement racistes et le" code vestimentaire "ne semble s'appliquer à quelques-uns que lorsque cela correspond à leur programme," lit un autre. En effet, comme indiqué pour la première fois par Yahoo! Nouvelles«Caitlin Dickson, Gardner aurait imposé des codes vestimentaires apparemment arbitraires pour entrer dans son bar, clairement destinés aux clients noirs. Scurlock et son frère A.D. Swolley auraient également été soumis aux caprices de Gardner au fil des ans. "Ce sont des choses simples comme," Oh, vous n'avez pas de ceinture "ou" vous devez enlever cette grosse chaîne de cul "ou" pas de chapeau "", a déclaré Swolley.

Robert Bradshaw, qui travaillait comme barback à The Hive, a déclaré que Gardner "n'aimait vraiment pas les Noirs là-bas." Bradshaw, qui est Black, a allégué que lors d'un différend sur la rémunération avec Gardner en 2019, il avait demandé à son patron: «Êtes-vous raciste?» Dans le récit de Bradshaw, Gardner a souri et a dit: "Je pourrais l'être." Un autre employé de The Hive, le DJ local Jim Morrison, a déclaré que Jake et David Gardner avaient fait des commentaires racistes. Une fois, a déclaré Morrison, David «est même monté sur scène quand je jouais de la musique et m'a dit:« Hé, tu penses que tu peux jouer du rock? Peut-être que cela effacera certains de ces foutus mots N d'ici. »Et, ajouta Morrison, Jake avait l'habitude d'appeler les gens de couleur« sales enculés ».

La réputation fragmentaire de Gardner ne se limitait pas seulement à la foule des bars. Il a eu un bref aperçu de la controverse en 2016 quand il posté sur Facebook suggérant que les femmes transgenres devraient être obligées de faire retirer leur «appendice» pour pouvoir utiliser les toilettes des femmes. Même après avoir rencontré des membres de la communauté trans pour discuter de ses commentaires, Gardner s'est tenu à la poste, dire à la station d'information locale KETV, "Je ne vais certainement pas reculer sur ma position, je pense que c'est la bonne chose à faire pour démarrer ces conversations." Gardner avait également été arrêté une poignée de fois au cours de sa vie, plus récemment en 2013, lorsqu'il a été accusé de deux chefs de voies de fait et de coups et blessures, ainsi que du défaut d'informer un agent d'une arme de poing dissimulée, de dommages matériels et de vol.

«Je me suis toujours senti mal à l'aise avec lui», a déclaré Morrison. «J'avais l'impression que je ne pouvais pas être moi-même ni avoir des conversations avec certaines personnes autour de lui, sans qu'il me méprise.»


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