Droits des cinquième et sixième amendements et renonciation à votre droit à l'assistance d'un avocat


Les cinquième et sixième amendements à la Constitution des États-Unis prévoient le droit à l'assistance d'un avocat. Bien que ces droits se chevauchent parfois, ils servent des objectifs distincts et deviennent applicables à différentes étapes du processus de justice pénale. Cet article traite des différences entre les deux droits, du recours en cas de violation des droits et de la manière dont une personne renonce à son droit à l'assistance d'un avocat. (Remarque: les accusés criminels inculpés devant un tribunal d'État peuvent avoir un droit plus étendu à un avocat en vertu de la loi de l'État.)

Le droit du cinquième amendement à l'assistance d'un avocat

Le cinquième amendement offre une protection contre l'auto-incrimination forcée dans toute affaire pénale. En d’autres termes, vous n’êtes pas obligé d’être un témoin contre vous-même. Dans Miranda c.Arizona, 384 U.S. 436 (1966), la Cour suprême des États-Unis a déterminé que la protection du cinquième amendement contre l'auto-incrimination forcée inclut le droit à l'assistance d'un avocat.

Le droit du cinquième amendement à l'assistance d'un avocat s'applique pendant les «interrogatoires sous garde». En d'autres termes, une personne a le droit d'avoir un avocat présent lorsqu'elle est en détention et qu'elle est interrogée. Aux fins du cinquième amendement, le terme «en détention» signifie que la personne est officiellement arrêtée ou est autrement privée de liberté de manière significative. Un «interrogatoire» fait référence à un interrogatoire explicite et tout mot ou action d'un agent de police dont l'agent de police devrait savoir sont raisonnablement susceptibles de susciter une réponse incriminante.

Pour invoquer le droit à l'assistance d'un avocat, une personne doit «sans ambiguïté» demander la présence d'un avocat. La demande doit être suffisamment claire pour qu'un agent raisonnable comprenne que la déclaration est une demande d'avocat. Une fois que le droit à l'assistance d'un avocat a été invoqué, le cinquième amendement interdit l'interrogatoire par la police sans la présence d'un avocat concernant l'infraction pour laquelle le suspect est détenu et toute infraction ou enquête distincte.

Le droit du sixième amendement à l'assistance d'un avocat

Le sixième amendement garantit l'assistance d'un avocat dans les procédures pénales. Si un défendeur n’a pas les moyens d’engager un avocat, le tribunal en nommera un aux frais du gouvernement.

Le droit du sixième amendement à l'assistance d'un avocat s'applique lorsque le rôle du gouvernement passe de l'enquête sur un suspect à l'accusation d'un accusé d'un crime. Pour garantir l'équité des procédures pénales, le sixième amendement prévoit le droit à l'assistance d'un avocat pendant les «étapes critiques» des poursuites pénales. Le droit s’applique initialement lorsque des poursuites pénales sont engagées contre une personne par une mise en accusation formelle, une audience préliminaire, une mise en accusation, une dénonciation ou une mise en accusation.

Le droit à l'assistance d'un avocat en vertu du sixième amendement signifie que les accusés pénaux ont droit à l'assistance «effective» d'un avocat. L’assistance d’un avocat est considérée comme inefficace si:

  • la représentation de l’avocat était déficiente au regard d’une norme objective de caractère raisonnable, compte tenu de toutes les circonstances, y compris les coutumes professionnelles, et
  • il est raisonnablement probable que l’issue du procès ait été affectée par les erreurs ou la conduite de l’avocat.

Une fois que la procédure pénale a été engagée, le droit à l'assistance d'un avocat en vertu du sixième amendement s'applique également aux interrogatoires et il est interdit à la police de «solliciter délibérément» des informations incriminantes auprès d'un accusé sans la présence d'un avocat. La sollicitation délibérée signifie que la police crée intentionnellement un scénario susceptible d’inciter l’accusé à faire des déclarations incriminantes. Pour éviter d'être interrogé par la police après l'ouverture d'une procédure pénale, un accusé doit invoquer de manière affirmative le droit à l'assistance d'un avocat en demandant ou en retenant les services d'un avocat.

Contrairement au cinquième amendement, le droit du sixième amendement à l'assistance d'un avocat est «spécifique à l'infraction», ce qui signifie qu'il ne protège que l'infraction pour laquelle le défendeur est poursuivi. Ainsi, la police peut obtenir des informations d'un accusé sans la présence d'un avocat concernant des infractions pour lesquelles le défendeur n'a pas été inculpé.

Renonciation au droit à l'assistance d'un avocat

Il est possible de renoncer aux droits des cinquième et sixième amendements à l'assistance d'un avocat si la renonciation est faite sciemment, volontairement et intelligemment. La personne doit être compétente pour comprendre et apprécier le droit à l'assistance d'un avocat et les conséquences de sa renonciation. La renonciation doit être un choix libre et délibéré et le silence d’une personne ne constitue pas une renonciation valable. Pour déterminer si la renonciation est valide, les tribunaux tiennent compte de l'ensemble des circonstances, y compris les antécédents, l'expérience et la conduite de l'accusé.

Renonciation au cinquième amendement. En vertu du cinquième amendement, une déclaration expresse n’est pas requise pour une renonciation valable au droit à un avocat. Plutôt, après avoir été informé du droit à l'assistance d'un avocat, le fait de vouloir renoncer à ce droit par des paroles ou un comportement constitue une renonciation valable. Cependant, une personne ne renonce pas au privilège en répondant à certaines questions ou en fournissant volontairement des informations avant d'invoquer le droit à l'assistance d'un avocat.

En général, une fois qu'une personne invoque le droit du cinquième amendement à l'assistance d'un avocat, une renonciation ultérieure à ce droit est invalide à moins que la personne n'entre en contact avec la police. Un suspect qui entame une conversation avec la police en exprimant le désir d'avoir une discussion sur l'enquête, renonce à la présence d'un avocat. En outre, si l’accusé est libéré de l’interrogatoire sous garde pendant au moins 14 jours, la police peut recommencer l’interrogatoire.

Renonciation au sixième amendement. Le droit du sixième amendement à l'assistance d'un avocat comprend le droit à l'auto-représentation. Par conséquent, un défendeur peut renoncer à son droit à l'assistance d'un avocat et procéder en sa faveur (non représenté).

Pour renoncer valablement au droit du sixième amendement à l'assistance d'un avocat, le défendeur doit être informé des dangers et des inconvénients de la représentation autonome – ce qui signifie que le juge doit déterminer que le défendeur connaissait le droit d'être représenté par un avocat et a intentionnellement renoncé à ce droit.

Violation du droit à l'assistance d'un avocat

Une fois qu'une personne demande un avocat, la police doit cesser tout interrogatoire jusqu'à ce qu'un avocat soit disponible. Le simple fait de donner à une personne la possibilité de parler à un avocat avant de l’interroger ne suffit pas. L'avocat doit plutôt être présent pour tous les futurs interrogatoires lancés par la police.

Lorsque le droit à l'assistance d'un avocat en vertu du cinquième ou du sixième amendement est violé, le recours consiste généralement à exclure la preuve au procès. Toute déclaration faite en réponse aux questions de la police après qu'une personne a invoqué le droit à l'assistance d'un avocat n'est pas admissible comme preuve au procès. Cependant, les déclarations obtenues en violation du cinquième ou du sixième amendement sont admissibles aux fins de mise en accusation. Par exemple, si le témoignage d’un accusé est incompatible avec les déclarations antérieures à la police, les déclarations antérieures obtenues illégalement sont admissibles pour démontrer l’incohérence et mettre en cause le témoignage du défendeur.

Si un défendeur financièrement éligible ne dispose pas d'un avocat commis d'office comme l'exige le sixième amendement, le recours est un appel. Le défendeur peut contester le défaut de fournir un mandataire ou le refus de permettre au défendeur de procéder en sa faveur.


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