Il est temps de réutiliser le secteur public caribéen | Journaliste


Au cours des 12 derniers mois, les Caraïbes ont pu démontrer, par le biais des urnes, que leurs démocraties restent fortes.

Malgré des défauts et un faible taux de participation lié au virus du coronavirus, des élections générales ont eu lieu en Jamaïque, à Trinité-et-Tobago, en République dominicaine, au Suriname, en Guyane, à Saint-Kitts, à Anguilla et à Montserrat, et le résultat a été accepté. Même au Guyana, après une longue impasse politique, l'état de droit a prévalu et son système électoral a donné ce que la plupart considèrent comme un résultat équitable.

Néanmoins, le problème de la mise en adéquation de la gouvernance caribéenne et de la rhétorique se poursuit, la capacité de chaque nation à mettre en œuvre ce qui a été promis, dépendant de la qualité, de la capacité et de l’attitude très variables du secteur public et de ses agences.

Au mieux, les échelons supérieurs du bras administratif des gouvernements offrent permanence, continuité, expérience ainsi que des options et des conseils aux ministres; et pour la plupart, agir de manière apolitique. Malgré leur petite taille, de nombreux hauts fonctionnaires dirigent des équipes capables de produire des résultats de classe mondiale, en particulier dans les relations étrangères, la politique commerciale, la sécurité, le tourisme et, plus récemment, la santé publique.

Cependant, une expérience quotidienne plus courante est de rencontrer des départements qui sont mal dotés en personnel, où la prise de décision est lente, cloisonnée, bureaucratique. La capacité de mise en œuvre rapide est absente, ce qui nécessite un recours fréquent à des ministres nommés pour des raisons politiques ou moins salées.

Le modèle de gouvernance hérité dans les Caraïbes anglophones et les territoires dépendants de l’Europe, pour la plupart, n’a guère changé au cours des décennies depuis l’indépendance, impliquant la mise en œuvre de structures qui cherchent à administrer et à répondre de manière similaire à celles de l’ancienne puissance colonisatrice.

Récemment cependant, le gouvernement britannique a commencé à démolir le modèle d'administration publique qu'il a légué à une grande partie de la région.

En juin, un haut responsable politique britannique, Michael Gove, ministre du Cabinet Office, a prononcé un discours important devant la Ditchley Foundation sur la réforme de la gouvernance. M. Gove a fait valoir qu'il était urgent de s'attaquer au profond sentiment de désenchantement des citoyens et à la conviction que le système politique leur avait échoué. Il a suggéré que la mondialisation avait servi à cimenter les relations entre les élites et que la croissance avait principalement profité à ceux qui étaient déjà fortunés. Il a également observé que des changements rapides de la science et de la technologie entraîneraient une profonde dislocation économique, nécessitant de nouvelles formes de réponse et de compétences.

Pour y remédier, il estime que le modèle de gouvernance «en ruine» dont les dirigeants politiques ont hérité et le fossé qui s'est creusé entre les personnes qui dirigent le gouvernement et le public nécessitent un changement dans la «structure, l'ambition et l'organisation» de l'État britannique.

Cela, a-t-il dit, devrait impliquer un examen interne rigoureux et mettre fin à l'isolement de la responsabilité; le recyclage du secteur public; des changements dans la progression de carrière afin que les fonctionnaires possédant une expertise deviennent les créateurs d'une politique originale; et des experts venant de l'extérieur. Les comités ministériels du Cabinet doivent définir l'orientation et demander des comptes aux ministères.

Bien qu'il soit facile de contester son argument basé sur la pratique politique actuelle au Royaume-Uni, y compris le contournement du Parlement, le refus des ministres de ne plus être tenus pour responsables, les multiples retournements de politique et le désir de blâmer et de révoquer les fonctionnaires pour des erreurs qui sont politiques, l'orientation intellectuelle générale de l'analyse de M. Gove est pertinente par rapport au modèle parallèle de gouvernance légué aux Caraïbes anglophones.

De nombreux gouvernements de la région manquent de crédibilité en raison de leur incapacité à fournir des services de base de manière efficace, sans parler de leur échec à long terme aux niveaux national et régional à faire face à la sécurité alimentaire, à la numérisation, à l'enseignement secondaire, aux nouveaux défis posés par la science et la technologie, ou la diversification des services qui permettrait aux économies d’être compétitives à l’avenir.

Réformer, voire démolir les structures existantes du secteur public pour que les gouvernements relèvent les défis du XXIe siècle, peut rendre la lecture inconfortable dans des sociétés où presque tout le monde connaît quelqu'un qui travaille, d'une manière ou d'une autre, dans le secteur public. Cependant, sans une restructuration réfléchie de la gouvernance des Caraïbes, il est difficile de voir comment la région sera un jour prête pour le monde à venir.

À cet égard, ce qui se passe en Nouvelle-Zélande peut fournir un bien meilleur modèle pour les Caraïbes anglophones que la «capture d'État» politiquement brutale que certains politiciens britanniques et leurs conseillers semblent poursuivre.

Depuis l'élection de la Première ministre Jacinda Ardern en 2017, le gouvernement de Wellington s'est efforcé de rendre l'administration publique néo-zélandaise adaptée à ses besoins en promouvant le travail interministériel et les réformes de la gestion.

Plus tôt cette année, il a adopté une loi sur la fonction publique qui vise à créer une fonction publique moderne, mieux articulée et axée sur les citoyens. Les changements récents ont reconnu que pour être efficace, une approche pangouvernementale plus collaborative est nécessaire pour faire face aux défis sociaux, économiques et technologiques, ce qui nécessite de nouvelles formes d'organisation, un gouvernement ouvert et reconnecte la fonction publique avec les valeurs fondamentales et les besoins pratiques du pays. .

Il se concentre sur la responsabilité personnelle plutôt que sur une gouvernance trop formalisée.

Une unité d'exécution du premier ministre – un «modèle de bilan» – oblige les ministres et les hauts fonctionnaires à rendre compte au Premier ministre de leur performance par rapport à des objectifs clairement définis. La loi permet également aux fonctionnaires de se déplacer facilement entre les agences, crée des conseils d'administration interministériels budgétisés dirigés par un seul ministre pour aborder les questions hautement prioritaires en collaboration, et une équipe de direction de la fonction publique pour fournir une orientation stratégique dans l'ensemble de la fonction publique, tout en garantissant la neutralité politique des fonctionnaires. et les nominations fondées sur le mérite.

Covid-19 a démontré comment les ministères et les agences du gouvernement des Caraïbes peuvent se combiner et réagir avec agilité et de nouvelles manières pour résoudre des défis complexes en cas de crise. Il a montré comment les gouvernements peuvent être redéfinis et restructurés et que le secteur public est un élément clé pour accélérer la mise en œuvre de manière à toucher la vie ordinaire.

Comme la Nouvelle-Zélande l'a reconnu, pour réussir à naviguer dans le monde à venir, un secteur public redéfini et l'adaptation de la gouvernance accéléreront non seulement la mise en œuvre et rendront la prestation de services plus efficace, mais convaincront également les citoyens que leurs dirigeants se soucient. .


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