Bravo et "The Bachelor" ont un problème de racisme


Ben Kothe / BuzzFeed News; ABC, Getty Images

Au cours des dernières semaines, le calcul racial de l’industrie du divertissement a atteint la télévision non scénarisée. le réalité show policier univers, par exemple, a été presque entièrement annulée. Les acteurs sur Survivant avoir parlé comment ils ont été racialement stéréotypés par les éditeurs. Puis l'aile coupable du plaisir de la télé-réalité, comme Bravo Règles de Vanderpump et Real Housewives, et les Bachelier la franchise, emboîté le pas avec une vague de licenciements et de recrutements.

Longtemps embourbé dans les scandales racistes des médias sociaux, Le célibataire a enfin jette son premier Black Bachelor déjà. Bravo, pour sa part, renvoyé deux acteurs des éternellement populaires Règles de Vanderpump après que le seul membre de la distribution noire, Faith Stowers, a déclaré qu'ils avaient appelé les flics sur elle en 2018 comme une «blague» vengeresse. Deux autres camarades étaient laisser aller raciste publications sur les réseaux sociaux. Le rôle d'un personnage mineur sur le Sous le pont la franchise était minimisé grâce à l'édition en raison d'un post Instagram raciste sur les femmes noires.

Le genre de la réalité présente un important test pour le calcul racial de la télévision. Dans la télévision scénarisée, les salles d'écrivains sont des endroits évidents pour exiger la responsabilité et la réforme du contenu et de la perspective d'une émission. Lorsqu'un spectacle est délibérément fictif, les personnes qui le réalisent peuvent écrire des intrigues et lancer (ou refonte) pour répondre aux problèmes soulevés par le public.

La question de savoir qui est responsable du contenu de réalité est un peu plus nébuleuse, parce que les «personnages» sont (soi-disant) de vraies personnes, vivant simplement leur vie, tandis que les producteurs se contentent de le documenter. Et une grande partie de la création réelle de la télé-réalité se produit non pas par le travail d'un auteur-auteur ou d'un showrunner, mais par les efforts inédits en coulisses de casting, de production et de montage.

L'actuel Bravo a tiré sur des publications sur les réseaux sociaux, ou BachelierL’embauche de son premier protagoniste noir, sont en quelque sorte des gestes superficiels et symboliques. Ils ne commencent pas à aborder les problèmes plus importants de la production et du casting centrés sur le blanc de l'industrie, et comment ce modèle d'exploitation affecte les scénarios et le contenu. Les choix des producteurs et monteurs blancs sont limités par leurs propres expériences et identité, et s'adressent presque toujours à un public blanc imaginé. Ainsi, licencier (ou embaucher) quelques personnes ne va pas créer de changements fondamentaux. Si quoi que ce soit, le calcul racial de la télévision réalité est un rappel de tout le travail qui reste à faire dans les coulisses.

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Rachel Lindsay dans l'épisode "Men Tell All" de La bachelorette Saison 13.

À un certain niveau Le célibataire est sur le drame parmi les candidats, c'est finalement un spectacle sur la romance et l'hétérosexualité blanche. Cela est vrai à la fois dans les coulisses et devant la caméra. Le créateur de l'émission, Mike Fleiss, et son hôte emblématique Chris Harrison sont tous deux des hétéros blancs. Et toutes les plus grandes stars de la franchise, y compris chacun des bacheliers et bachelorettes titulaires, sont blanches, à l'exception de Juan Pablo Galavis, les producteurs vénézuéliens les plus blancs pourraient trouver le baccalauréat en 2014, et la seule bachelorette noire, Rachel Lindsay , à partir de 2017.

Concrètement, les candidats qui apparaissent sur le salon gagnent en notoriété, notamment les lauréats de la proposition de Bachelor ou de Bachelorette, qui est le point culminant du show. Le fait que les candidats noirs ne soient pas des candidats sérieux à la franchise n'est évidemment pas un hasard; le spectacle a, tout au long de son histoire, évité à dessein de soulever des questions sur la dynamique raciale dans les fréquentations. Lindsay Smith, un concurrent noir sur la saison 10 de Le célibataire en 2007, a écrit un compte à la première personne en 2017 d'être symbolisée comme la seule femme noire. "Les candidats noirs, s'il y en a sur le salon, ne gagnent pas", a-t-elle écrit. "Ils sont là pour jouer le stéréotype américain des hommes et des femmes noirs, puis ils sont renvoyés chez eux."

En fait, en 2012, deux hommes noirs qui ont auditionné pour La bachelorette a poursuivi ABC pour discrimination dans le casting. Leur avocat a fait valoir que si le contenu d'un spectacle est protégé par le premier amendement, le casting ressemble plus à un contrat commercial, et devrait donc être soumis à la loi fédérale anti-discrimination. Les avocats ont souligné que dans le cas de Le célibataire franchise, le casting et la production semblaient explicitement conçus pour éviter la controverse sur les rencontres interraciales, ce qui signifiait que les Noirs qui auditionnaient pour le spectacle étaient souvent refusés. Mais le juge statué cette même si l'émission était discriminatoire dans le casting, elle avait le droit du premier amendement de le faire sans ingérence.

Malgré le procès appelant spécifiquement le spectacle à expliquer l'anti-Blackness, peu de temps après le rejet du procès, les producteurs de l'émission ont annoncé le casting du vénézuélien le plus blanc et le plus aux yeux bleus ils pourraient trouver comme leur première piste «non caucasienne», «ethnique». Mais il n'y a eu aucun changement annoncé dans la composition raciale des producteurs ou des éditeurs, et ce sont ces gens qui – comme le drame à vie Irréel fictivement mémorisé – façonne en fait les récits d'épisode en épisode et le message de la série.

Kristen Warner, spécialiste des études sur les médias, a écrit sur le «casting daltonien» et ce qu'elle appelle «représentation plastique», Pour faire référence au phénomène consistant à insérer des personnages noirs dans des spectacles sans modifier les intrigues ni apporter de spécificité culturelle. Et c'est exactement ce qui s'est produit lorsque Rachel Lindsay a finalement été choisie comme première Bachelorette noire. Sa saison n'a pas vraiment reconnu sa race, le rôle que la course a joué dans l'émission ou même inclus des discussions réfléchies sur la race et les rencontres.

Le célibataire n'a pas abordé la race avant d'y être forcé.

Au lieu de cela, la saison était pris par un racisme controverse, car l'un des prétendants de Lindsay avait une histoire de messages racistes sur les réseaux sociaux et continuait à contrarier l'un des rares candidats noirs. Dans l'un des moments les plus réels de la saison, Lindsay a brisé le quatrième mur lorsqu'elle a dit en larmes à une productrice blanche qu'elle n'avait «aucune idée» de la pression qu'elle subissait. Le producteur répond: "Vous avez raison, je ne le fais pas."

"Je me sentais comme si personne ne l'obtenait parce que je regardais dans la pièce et que personne ne me ressemblait", a déclaré Lindsay. des années plus tard. «Donc, personne ne comprenait. Tu m'entends, mais tu ne me comprends pas. "

Lors de la spéciale «Men Tell All» à la fin de sa saison, Lindsay a dû éduquer le candidat raciste – et le public – sur le racisme. Comme elle l'a souligné plus tard, ce n'était pas ce pour quoi elle s'était inscrite lorsqu'elle a rejoint un spectacle d'évasion sur la romance épique et la prise de rendez-vous en hélicoptère. (Soit dit en passant, Lindsay a été la première Bachelorette à choisir un prétendant Latinx, mais il s'est perdu dans le brouhaha.)

Au lendemain de cette saison, Fleiss a blâmé le public pour les faibles notes de la saison. "Je l'ai trouvé incroyablement dérangeant d'une manière trompeuse", a-t-il a déclaré au New York Times. "Comment allez-vous expliquer autrement le fait qu'elle est en baisse dans les classements, quand – noir ou blanc – elle était une bachelorette incroyable? Cela a révélé quelque chose sur nos fans. "

Mais le spectacle lui-même a courtisé et créé ce public et cette base de fans homogènes, et a soigneusement évité d'aliéner leurs fans en gardant les gagnants blancs – apparemment afin que le spectacle puisse maintenir ses cotes massives. Le célibataire n'a pas abordé la race avant d'y être forcé. Et même après la saison de Lindsay, aucun changement n’a été apporté. Un ancien producteur de casting noir de la série, Jazzy Collins, a récemment parlé de la blancheur de l'ensemble du personnel de la série et des exigences imposées aux femmes noires pour être dans la série. «Les seules femmes noires choisies pour être en lice avaient des tissages ou des cheveux lissés chimiquement, étaient« ethniquement ambiguës »ou n’étaient pas prises en compte si elles étaient« trop noires »», a-t-elle expliqué. a écrit dans une lettre ouverte.

Faire une émission qui n'est pas qu'une histoire d'hétéro romance blanche n'est pas difficile. Rencontres, créé par un ancien Bachelier producteur qui en avait marre de la marque, a été fait avec un casting inclusif et un montage soigné qui mettent en valeur différentes identités, y compris des discussions interraciales et intraraciales sur les rencontres, d'une manière qui semble naturelle et fraîche.

Même Le célibataireL'annonce récente d'un Black Bachelor n'est pas suffisante pour changer de manière significative les prémisses fondamentales de la franchise ou les attentes de son public. Lorsque les producteurs et les monteurs blancs créent les intrigues et ne réfléchissent pas au montage, ils veillent à ce que le message de l'émission reste piégé dans la conversation sur le racisme 101. Dans ce contexte, rendre le candidat principal noir n'a pas beaucoup de poids.

Gustavo Caballero / Bravo

Le casting (tout blanc) de Règles de Vanderpump, Saison 8 (de gauche à droite): Beau Clark, Stassi Schroeder, Ariana Madix, Tom Sandoval, Katie Maloney-Schwartz, Kristen Doute, Tom Schwartz, Jax Taylor, Scheana Shay, Peter Madrigal et Lala Kent.

Bravo, contrairement à Le célibataire, a toujours essayé d'être, dans le jargon des entreprises, «diversifié» dans son casting. Le réseau est célèbre pour créer des docusoaps évadés sur les petits drames des gens riches ou quasi-riches, mais les protagonistes ne sont pas seulement droits et blancs.

Karma familial, qui vient de se terminer sans nouvelle d'un renouveau, s'articule autour d'un groupe d'amis sud-asiatiques vivant à Miami. Sang, sueur et talons, qui a été diffusé de 2014 à 2015, s'est concentré sur un groupe de femmes majoritairement noires à New York; Shahs of Sunset est sur les Américains iraniens qui vivent à Los Angeles, et Texicanas, diffusée en 2019, a suivi un groupe de femmes mexicaines américaines au Texas.

Andy Cohen, fondamentalement le visage du réseau, est le seul hôte ouvertement gay tard dans la nuit, et il a toujours un large éventail d'invités, en termes de race, de sexe et de sexualité dans son talk-show, Regardez ce qui se passe en direct. Mais le réseau est également un bon rappel de la façon dont la «diversité» peut couvrir des questions plus importantes sur les pratiques d'embauche et la façon dont les éléments en coulisses comme la production et l'édition ont un impact sur le contenu d'une émission.

Dans un Pièce du New York Times l'année dernière, après l'embauche de l'actrice Garcelle Beauvais, la première castmate noire sur Véritables femmes au foyer de Beverly Hills, Tracie Egan Morrissey a souligné que, bien que la liste des émissions du réseau soit diversifiée, les émissions elles-mêmes sont très ségréguées, en particulier dans le célèbre univers Housewives de la chaîne. Les itérations de New York et d'Orange County sont toutes blanches; jusqu'à l'année dernière, Beverly Hills était toute blanche, à l'exception d'une Latina.

Les membres du casting sur les émissions sont censés être des «amis», mais quiconque regarde les émissions et suit les blogs sait qu'ils sont en fait plus comme des collègues de travail. Les femmes ont tendance à être intronisées dans l'univers de Housewives à travers le réseau existant de chaque émission – souvent référé aux producteurs par le casting passé ou actuel, parfois par Cohen – ce qui tend à renforcer l'uniformité raciale du casting.

Ajouter des acteurs «divers» ne résout pas le problème principal.

New York Housewife Jill Zarin et son mari célèbres a suggéré Bethenny Frankel pour la première saison de Real Housewives of New York. Bethenny Frankel suggéré lance-jambes prothétique Aviva Drescher. Kyle Richards a déclaré lors d'une réunion qu'elle voulait Camille Grammer dans l'émission, et elle la connaissait parce que son mari, Mauricio, était l'agent immobilier de Kelsey Grammer. Ils ont tous admis plus tard lors de retrouvailles qu’ils n’étaient pas vraiment amis; ils ont appris à se connaître – ou à ne pas aimer – à travers le spectacle.

Dans l'histoire du New York Times sur les moulages séparés de Bravo, ni Andy Cohen – qui prend généralement le crédit pour Housewives – ni les sociétés de production parlerait. Un porte-parole de Bravo a déclaré que chaque itération comprend des amis de cercles sociaux qui se chevauchent, suggérant essentiellement que la ségrégation de l'émission reflète les propres réseaux sociaux des femmes. Dans une certaine mesure, c'est vrai.

Mais selon l'ancien membre du casting de New York Heather Thomson, quand elle a suggéré quelques femmes de couleur pour les producteurs à atteindre, ils lui ont dit qu'ils "n'ont pas réussi à trouver la bonne personne pour combler le vide." C’est une excuse étrange et nébuleuse, car RHONY a eu une porte tournante de castmates blancs – Kristen Taekman, Cindy Barshop, Barbara Kavovit – qui n'ont finalement pas fonctionné pour la franchise, mais ont eu au moins une saison pour tester leur chimie.

Ce sont les moyens subtils et informels que la ségrégation et les pratiques d'embauche racistes se reproduisent sur la télé-réalité – ce qui rend plus difficile de demander des comptes aux portiers. Mais, comme avec Le célibataire, le simple fait d'ajouter des acteurs «divers» ne résout pas le problème central des castes et des équipes de production centrées sur le blanc qui décident, dans une sorte de collaboration tacite, de ce qui compte comme un scénario.

L'ajout de Faith Stowers à Règles de Vanderpump – parce que, comme Lisa Vanderpump l'a dit, le spectacle n'avait pas "beaucoup de couleur" – fini avec son être appelé un menteur à la recherche d'un scénario quand elle a révélé qu'elle avait couché avec Jax Taylor. Puis, quand cela s'est avéré être vrai, elle a été accusé d'un vol par Stassi Schroeder et Kristen Doute comme vengeance. L'ajout de Beauvais à Véritables femmes au foyer de Beverly Hills n'a pas vraiment fini par avoir beaucoup de temps d'écran ou d'interaction avec les autres femmes. Joyce Giraud sur une saison sur Véritables femmes au foyer de Beverly Hills l'a soumise à blagues racistes à propos de savoir nager.

Lorsqu'il ya avoir Dans le cas de ces émissions Bravo, les scénarios se transforment souvent en histoires sur le racisme ou la xénophobie des acteurs blancs. Contrairement à toutes les versions tout blanc, comme New York ou Beverly Hills, les premières saisons d'Atlanta comprenaient Kim Zolciak, un acteur blanc, qui était en fait inclus dans l'émission sur la recommandation de la star NeNe Leakes. Pendant son temps sur la série de 2008 à 2012, Zolciak a dit à son assistante noire pour verrouiller ses portes de voiture quand ils visitaient le quartier du castmate noir Kandi Burruss, "Plaisanté" pour savoir si les Noirs bronzent et ont dû être informés à la réunion par Phaedra Parks de la façon dont elle lançait le mot «salope» aux autres camarades et pourquoi sa ligne de pensée «Je ne vois pas de couleur» était raciste . (Zolciak a quitté Atlanta au milieu des accusations de racisme en 2012 et a obtenu son propre spin-off, Ne soyez pas en retard pour la fête, cette même année.)

L'ajout d'un acteur mexicain, Kary Brittingham, à l'incarnation basée à Dallas de femmes au foyer se révèle instructif sur la façon dont les histoires concernant l'identité sont créées – ou non. L'émission a principalement tourné autour de la méchanceté de LeeAnne Locken, une ancienne Miss Arizona qui souligne son lien avec la communauté LGBTQ. Elle est «une bonne télévision» parce qu’elle est généralement disposée à briser un verre pour faire valoir un point et peut faire du théâtre visite d'un paisible sauvetage d'éléphants.

Après quelques petits désaccords avec Brittingham, Locken a commencé à déchaîner un torrent de xénophobie dans son dos. Elle a appelé Brittingham un "Mexicain gazouillis", a ironiquement dit qu'elle devait peut-être "parler mexicain»Afin que Brittingham, pour qui l'anglais est une langue seconde, puisse la comprendre. Plus inquiétant encore, Locken avait une sorte de panne enragée devant une autre femme au foyer où elle a imaginé affronter Brittingham: "Allez, mexicain! Je pensais que vous étiez tous mexicains et forts!"

Les allégations de racisme ou de xénophobie sont simplement traitées comme des moyens pour les producteurs de provoquer des drames et de créer des intrigues.

Les autres acteurs n'ont dit à Brittingham ce que Locken avait dit jusqu'à la fin de la saison, lorsque Brittingham a confronté Locken et elle a refusé de s'excuser. Pendant les retrouvailles, les autres acteurs ont dit qu'ils n'avaient pas parlé à Brittingham des explosions de Locken parce qu'ils n'étaient pas sûrs si les éditeurs feraient de sa xénophobie un scénario.

Il y a beaucoup de moments racistes et xénophobes qui n'atteignent pas le niveau des scénarios en cours. Au cours des saisons passées de RHONY, Luann de Lesseps a prétendu être d'origine amérindienne et a dit qu'elle pourrait scalper quelqu'un, et s'est présentée à une fête à Diana Ross brownface. Sonja Morgan a déclaré que les Marocains allaient voler ses bagages et Ramona Singer a déclaré que le pays était sale; lors de leur visite à Carthagène, ils ont déclaré avoir été effrayés par les "hommes à la machette", ce qui signifie qu'ils étaient des travailleurs de leur bateau qui utilisaient un couteau pour couper une ancre lorsqu'ils heurtaient des eaux agitées.

On peut dire que ces émissions reflètent fidèlement le racisme et la xénophobie très réels du pays et ouvrent des conversations inconfortables. D'une certaine manière, ces émissions de plaisir coupables révèlent également comment les femmes blanches toxiques – comme Schroeder, Zolciak ou Locken – ont célébré pour leur basicité, emmènent facilement leur colère dans un lieu raciste ou xénophobe. (Jusqu'à ce que, comme Schroeder, ils sont soudainement appelé à rendre des comptes.)

Mais quelles personnalités de la réalité obtiennent une plate-forme, et quels scénarios et donc personnalités deviennent plus importants que les autres, est évidemment affecté par les éditeurs et producteurs blancs. Souvent, il semble que les allégations de racisme ou de xénophobie soient simplement traitées comme des moyens pour les producteurs de susciter le drame et de créer des scénarios – créant un environnement dans lequel les acteurs ont en fait une sorte d'incitation perverse à être abusif et offensant, sachant que cela pourrait les gagner. plus de temps d'écran.

Comme Mike Fleiss, qui a été choqué par la nature «trompeuse» de la Bachelier public franchisé, Andy Cohen a dit qu'il était choqué quand, avant la dernière élection présidentielle, il a tenu un sondage d'audience tous les soirs pour voir qui les téléspectateurs voulaient gagner, et Trump a continué à gagner. Vraisemblablement, il avait supposé que les téléspectateurs de Bravo étaient moins racistes que le président. Quoi qu'il en soit, cela rappelle que la «diversité» dans la représentation, que ce soit dans les offres de Bravo ou ailleurs à la télévision, n'efface pas par magie des attitudes profondément enracinées à propos de la race et des inégalités.

Bravo / Getty Images

LeeAnne Locken sur Regardez ce qui se passe en direct avec Andy Cohen.

Malgré le courant Bravo tir et Le célibataire casting d'une piste noire, il est clair que la responsabilité de la télé-réalité reste aléatoire et aléatoire, selon les caprices du public et les contrecoups de Twitter. Schroeder et Doute, le Règles de Vanderpump des castmates, n'ont été licenciés qu'après que Stowers se soit exprimé au milieu des manifestations nationales sur la brutalité policière.

Répondre aux outrages publics ne fera pas le travail d'embauche, de casting et de réexamen minutieux de ce qu'est fondamentalement une émission. Il se pourrait, par exemple, qu'un spectacle comme Le célibataire est tout simplement intenable en 2020. Comme d'autres l'ont fait le racisme des algorithmes, et sur ce que le public clique, un public monoculturel de grande taille basé sur la romance blanche pourrait être intrinsèquement raciste. (Et les médias d'entreprise sont une grande partie du problème; j'ai commencé à couvrir Le célibataire parce que les histoires à ce sujet ont eu beaucoup de trafic sur BuzzFeed News.)

À son crédit, Cohen a récemment consacré deux épisodes de Regardez ce qui se passe en direct pour discuter du racisme systémique avec Real Housewives of Atlanta star Porsha Williams et comédien et militant W. Kamau Bell. Bell et Williams ont partagé certaines de leurs propres expériences avec le racisme; Williams a pensivement demandé au public de remettre en question leur complicité. «Jetez un œil à l'intérieur», a-t-elle dit, «non, vous ne vous identifiez pas nécessairement comme raciste, mais combien d'amis noirs avez-vous? Et si vous ne le faites pas, je dirais simplement amplifier les voix noires, amplifier la vie noire. "

Bell a déclaré qu'il attendait avec impatience le moment où les alliés «creuseraient dans la partie du changement et sortiraient de la conversation». Peu de temps après, Cohen a déclaré sur son émission de radio qu'il avait de merveilleuses conversations avec Real Housewives of Atlanta le castmate Kandi Burruss-Tucker.

"Eh bien, il y a beaucoup plus à discuter, il y en a beaucoup plus et nous avons déjà ces discussions", il a dit. "Et j'ai eu une très, très longue conversation avec Kandi il y a deux jours à propos de … elle avait des suggestions vraiment fantastiques sur la façon dont nous pouvons aller de l'avant, et nous sommes tous à l'écoute." Combien va réellement voyager des oreilles de Cohen pour remodeler la structure du réseau et les émissions que vous voyez à l'écran sont à deviner. ●


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