Le nouveau top manager de Napa's Chappellet prévoit les 50 prochaines années de la cave familiale


Avec plus d’un demi-siècle de production de vins raffinés dans l’une des régions les plus prisées de la Napa Valley, la cave du même nom de la famille Chappellet a toute une histoire à raconter.

Mais raconter cette histoire aux nouvelles générations de consommateurs et préparer les prochaines générations de la famille à faire progresser l'héritage de la cave est une affaire délicate qui, si elle n'est pas gérée avec soin, peut faire dérailler les plans de succession.

C’est là que David Francke entre en jeu.

Après quatre décennies dans le secteur du vin et plusieurs années à guider la famille Chappellet sur les meilleures pratiques commerciales, d'abord en tant que consultant puis en tant que membre du conseil d'administration, Francke en mai a été nommé directeur général.

Il avait créé sa propre société de conseil en gestion il y a deux ans et demi. Vectis Group à Napa, s'est concentré sur les vignobles de petite et moyenne taille. Il a ensuite intégré cette pratique dans le conseil aux entreprises pour The Shirlaws Group, basé au Royaume-Uni, aidant à démarrer une pratique du vin à partir du bureau régional de San Francisco.

«Il y a cette fondation incroyable», a déclaré Francke à propos de ce que la famille a créé depuis que Donn et Molly Chappellet ont acheté la propriété Pritchard Hill en 1967. «L'une des frustrations de travailler en marge d'une entreprise est de ne pas voir les choses aboutir.

FRISSONS DE LA COLLINE

L'écrivain de longue date Steve Heimoff a décrit Pritchard Hill dans Wine Enthusiast comme «la meilleure région viticole de la Napa Valley dont vous n'avez probablement jamais entendu parler». Il appartient toujours à l'appellation Napa Valley, situé sur les pentes des montagnes Vaca qui forment la frontière orientale, mais il se situe entre les limites extérieures de plusieurs sous-appellations notables: Oakville, Howell Mountain, Stags Leap District, Rutherford et Chiles Valley.

La colline tire son nom de Charles Pritchard, qui y cultivait du zinfandel et du riesling à la fin des années 1800.

Mais les Chappellets ont mis la colline sur la carte des vins avec le cabernet sauvignon et d'autres cépages bordelais, sous le nom de Pritchard Hill en 1971, selon Heimoff.

Aujourd'hui, Chappellet a 102 de sa propriété de 640 acres plantés de vignes, et ils ont été certifiés biologiques en 2012. Sur les hectares de vigne, 65 sont plantés en cabane, le reste cultivant du merlot, du malbec, du cabernet franc, du petit verdot et du chenin blanc .

STRATÉGIE CHAPPELLET

Les objectifs de Francke pour Chappellet comprennent une meilleure communication de l’héritage de la marque aux consommateurs de vins d’aujourd’hui, ainsi qu’une intégration plus étroite des stratégies de vente des vins vendus directement aux consommateurs et de ceux vendus dans les restaurants ou les cavistes.

Un point clé est de ne pas fuir la réputation de la marque en tant que produit de luxe, avec des vins à partir de 35 $ la bouteille environ.

"Cela fait partie de l'appel à la prochaine génération", a déclaré Francke. «Quelqu'un qui a 20 ou 30 ans ne peut pas se permettre une Ferrari, mais Ferrari n'essaie pas de changer qui il est. Un jour, lorsque ces consommateurs gagneront plus, ils pourront se le permettre. "

PRÉPARER LA TRANSITION

La deuxième génération de Chappellet a accédé au leadership en 2013, lorsque Donn Chappellet a nommé son aîné de six enfants, Cyril, président. Donn Chappellet est décédé en mai 2016.

L'une des conversations que Francke en tant que conseiller et membre du conseil d'administration a eues avec Cyril, ses frères et sœurs et sa mère, Molly, est de savoir comment l'héritage qu'ils ont construit se poursuivra.

«Leurs enfants, petits-enfants et arrière-petits-enfants ne prendront pas les mêmes décisions que ce groupe prendrait, car ils auront leurs propres influences différentes», a déclaré Francke.


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