Les médecins sont désormais des influenceurs des réseaux sociaux. Ils ne sont pas tous prêts pour cela.


Vous ne devez pas, comme VanWingen l'a suggéré initialement, laver vos produits avec du savon.il vaut mieux rincer simplement les fruits et légumes dans l'eau froide, car les résidus de savon peuvent causer des problèmes digestifs. Et sa suggestion de laisser les produits d'épicerie à l'extérieur ou dans le garage pendant quelques jours avant de les apporter chez vous nécessitait une clarification sur le fait que ce ne serait pas une procédure sûre pour les denrées périssables.

VanWingen a fait pression sur YouTube pour qu'il le laisse éditer la vidéo et supprimer la partie avec des conseils potentiellement nuisibles, mais il ne pouvait pas faire grand-chose à part supprimer le tout. Il a décidé de ne pas le faire et a jonché la description de la vidéo de mises à jour renvoyant à de nouvelles informations plus précises. Mais, dit-il, il s'en tient toujours à la majorité des conseils de la vidéo.

«Si vous associez le Dr VanWingen à de la désinformation, cela me pèse extrêmement lourd», dit-il. Comparez avec les autres, dit-il, son erreur était innocente et n'aurait probablement pas de conséquences désastreuses. «Il y a des médecins que j’ai vus qui font la promotion comme, par exemple, l’hydroxychloroquine et peut-être même la peur», dit-il, faisant référence à ce qui n’a pas été prouvé et, selon la FDA, traitement covid-19 potentiellement dangereux qui a été promu par Trump. «Ce n'est certainement pas de là que je me verrais venir.»

«Il y a des médecins que j’ai vu promouvoir l’hydroxychloroquine et peut-être même promouvoir la peur.»

Et les personnes qui peuvent obtenir des vues pour un message médical sur les réseaux sociaux ne sont pas nécessairement les plus qualifiées pour le rédiger. Eric Feigl-Ding, un épidémiologiste qui a désormais un large public sur Twitter grâce à ses tweets évocateurs sur le covid-19, a trouvé son expertise et son analyse interrogé par d'autres épidémiologistes.

Varshavski, c'est-à-dire le docteur Mike, est devenu l'expert médical incontournable de YouTube après un Article Buzzfeed 2015 à propos de son compte Instagram l'a surnommé le «médecin sexy». Et bien qu'il insiste souvent auprès de son public sur le fait que «l'opinion d'expert», y compris la sienne, est «la forme de preuve la plus faible», ses téléspectateurs sont plus susceptibles de faire confiance à ce qu'il dit dans ses vidéos que de traquer et de lire un étude sur le même sujet. Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, si les informations sont solides et clairement présentées – et il a décrit son rôle pendant la pandémie comme se transformant essentiellement en un porte-parole et une plate-forme pour les CDC, l’OMS et les principaux experts dans le domaine.

Mais il est facile de perdre cet équilibre.

«Si vous êtes médecin et que vous êtes populaire et que les gens se tournent vers vous pour obtenir des conseils, et que vous pensez que votre opinion d’expert sans aucune recherche pour la corroborer l'emporte sur celle des conseils du CDC et de l’OMS, vous avez franchi la limite ," il dit.

Et c’est le défi central: les gens se tourneront vers Internet pour obtenir des informations pendant une crise sanitaire, qu’il s’agisse d’une crise personnelle ou d’une crise qui touche le monde entier. Mais les informations les meilleures et les plus précises ne sont pas toujours présentées et optimisées de manière à attirer un public curieux en quête de certitude. Pour chaque vidéo du CDC sur les dernières études sur le coronavirus, il y a quelqu'un qui prétend être la seule personne prête à vous dire ce que «les médecins ne veulent pas que vous sachiez». À côté de cela, un président amplifie des idées potentiellement dangereuses pour qu'elles deviennent des reportages importants.

Les médecins deviennent des marques

Ces médecins influenceurs doivent également relever un autre défi: l'image de marque et l'argent. Des personnalités comme le docteur Mike peuvent rendre des informations précises intéressantes en devenant des influenceurs, mais elles doivent également trouver un moyen de le faire sans tomber dans les sables mouvants éthiques.

Les gens deviennent célèbres en ligne en devenant des marques humaines. Mais «se transformer en marques peut aussi conduire les gens dans une direction différente», dit Chiang. «Certaines personnes nous alignent déjà sur les grandes sociétés pharmaceutiques. La dernière chose qu’ils veulent voir, c’est que nous vendons un produit ou une idée. »

Varshavski, comme de nombreux créateurs de contenu, accepte des sponsors pour ses comptes Instagram et YouTube, mais il dit qu'il doit s'assurer que ces parrainages ne ressemblent pas à des recommandations médicales. Chiang, qui sert également de responsable médical des médias sociaux pour son hôpital, doit soigneusement sélectionner les défis de TikTok auxquels il participe et les chansons qu'il utilise avec eux, pour éviter d'associer son image et celle de sa profession à quelque chose d'offensant ou insipide. Chiang est informatif sur TikTok, mais il parvient à interagir efficacement avec la façon dont les gens utilisent déjà l'application. Et ce n’est pas toujours quelque chose dont les médecins sont capables ou intéressés à apprendre à faire.

«Historiquement, il n’ya jamais eu d’enseignement dans la formation médicale sur la façon de communiquer au niveau public avec nos communautés et nos patients», dit-il.

La renommée en ligne nécessite des compétences et un entretien à un degré que la plupart des gens sous-estiment. Et surtout pour les médecins et autres personnes qui travaillent dans des domaines qui sont la cible de la désinformation, il existe des risques plus graves. Chiang souligne que certaines entreprises vont simplement voler le contenu des professionnels de la santé sur les réseaux sociaux et l'utiliser pour vendre leurs produits. Et lutter contre la désinformation médicale en ligne peut irriter ceux qui y croient, potentiellement mettre en danger la sécurité personnelle des médecins qui essaient de le faire.

Mais Chiang et Varshavski disent que les risques en valent la peine, surtout si le fait d'avoir plus de médecins en ligne aide les gens à trouver de meilleures informations sur leur santé.

En tant que médecins qui sont sur Internet mais traitent également de vrais patients, ils peuvent voir de première main comment la désinformation affecte les gens. Au cours d'un week-end récent, Varshavski a traité cinq patients atteints de covid-19 présentant des symptômes légers, et chacun a demandé de l'hydroxychloroquine, un traitement possible risqué qui peuvent causer de graves problèmes cardiaques chez certains patients. Certains ont dit à Varshavski qu'ils en avaient entendu parler à la télévision.


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